Der Himmlische Vater spricht aufgrund Seiner unendlichen Liebe zu uns allen. Durch Seine Worte wird es uns möglich zu Ihm zurück zu kehren, wenn wir sie befolgen.
 

Die Erscheinungen der Muttergottes in Lourdes

1858, Lourdes, Frankreich

Die heilige Bernadette Soubirous wurde am 7. Januar 1844 in Lourdes geboren. Ältestes von sechs Kindern, war Tochter eines armen Müllers, aufgewachsen in einer alten, dunklen und feuchten Mühle, einem ausgedienten Gefängnis, wo sie sich vermutlich das Asthmaleiden zuzog, das sie ihr Leben lang plagte.

Sechs Tage vor ihrem 14. Geburtstag hatte Bernadette beim Holzsammeln im Wald zum erstenmal die Vision, die sich im folgenden halben Jahr noch 17 Mal wiederholen sollte: Ihr erschein in der wenige Meter von ihrem Elternhaus entfernten Grotte Massabielle eine weibliche Gestalt von großer Schönheit in einer goldschimmernden Wolke...

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Die Erste Erscheinung

Donnerstag, 11. Februar 1858

Um halb eins an einem kalten Februartag stieg Maria, die Mutter Gottes, vom Himmel herab, die unsere kleine Hirtin in einer einsamen Grotte traf. Die Begegnung war völlig unerwartet. Wer könnte die folgende Szene besser beschreiben als Bernadette selbst...

"Am Donnerstag vor Aschermittwoch war es kalt und das Wetter war bedrohlich. Nach dem Abendessen sagte uns unsere Mutter, dass kein Holz mehr im Haus sei und sie war verärgert. Um ihr eine Freude zu machen, boten meine Schwester Toinette und ich an, trockene Äste am Flussufer aufzusammeln. Meine Mutter sagte nein, weil das Wetter schlecht war und wir in Gefahr sein könnten, in die Gave (Fluß) zu fallen. Jeanne Abadie, unsere Nachbarin und Freundin, die in unserem Haus auf ihren kleinen Bruder aufpasste und mit uns kommen wollte, brachte ihren Bruder zu seinem Haus und kam im nächsten Moment zurück, um uns zu sagen, dass sie die Erlaubnis hatte, mit uns zu kommen. Meine Mutter zögerte noch, aber als sie sah, dass wir zu dritt waren, ließ sie uns gehen. Wir nahmen zunächst den Weg, der zum Friedhof führt, an dessen Rand manchmal Holzspäne zu finden sind. An diesem Tag fanden wir dort nichts. Wir kamen auf der Seite herunter, die in die Nähe der Gave führt und als wir an der Pont Vieux ankamen, fragten wir uns, ob es besser wäre, den Fluss hinauf oder hinunter zu gehen. Wir entschieden uns für den Abstieg und nahmen den Waldweg, der uns nach Merlasse führte. Dann gingen wir in Monsieur de la Fittes Feld, bei der Mühle von Savy.

"Sobald wir das Ende dieses Feldes erreicht hatten, fast gegenüber der Grotte von Massabieille, wurden wir von dem Kanal der Mühle, die wir gerade passiert hatten, aufgehalten. Die Strömung dieses Kanals war nicht stark, denn die Mühle war nicht in Betrieb, aber das Wasser war kalt und ich für meinen Teil hatte Angst, hineinzugehen. Jeanne Abadie und meine Schwester, weniger ängstlich als ich, nahmen ihre Säbel in die Hand und überquerten den Bach. Doch als sie auf der anderen Seite waren, riefen sie, dass es kalt sei und bückten sich, um ihre Füße zu reiben und sie zu wärmen. All dies verstärkte meine Angst und ich dachte, dass ich einen Asthmaanfall bekommen würde, wenn ich ins Wasser ginge. Also bat ich Jeanne, die größer und stärker war als ich, mich auf ihre Schultern zu nehmen. 'Ich denke nicht!', antwortete sie - 'Wenn du nicht mitkommen willst, bleib wo du bist!'.

"Nachdem die anderen einige Holzstücke unter der Grotte aufgesammelt hatten, verschwanden sie entlang der Gave. Als ich allein war, warf ich einige Steine ins Wasser, um mir Halt zu geben, aber es nützte nichts. So musste ich mich entschließen, meine Sabots auszuziehen und den Kanal zu überqueren, wie es Jeanne und meine Schwester getan hatten.

"Ich hatte gerade begonnen, meinen ersten Strumpf auszuziehen, als ich plötzlich ein großes Geräusch wie das eines Sturms hörte. Ich schaute nach rechts und links, unter den Bäumen des Flusses, aber nichts bewegte sich; ich dachte, ich hätte mich getäuscht. Ich fuhr fort, meine Schuhe und Strümpfe auszuziehen, als ich ein neues Geräusch wie das erste hörte. Da erschrak ich und richtete mich auf. Ich verlor alle Sprach- und Gedankenkraft, als ich, den Kopf in Richtung der Grotte drehend, an einer der Öffnungen des Felsens einen Busch - nur einen - sah, der sich bewegte, als ob es sehr windig wäre. Fast gleichzeitig kam aus dem Inneren der Grotte eine goldfarbene Wolke, und bald darauf kam eine Frau, jung und schön, überaus schön, wie ich sie noch nie gesehen hatte, und stellte sich an den Eingang der Öffnung, über den Rosenbusch. Sie schaute mich sofort an, lächelte mich an und gab mir ein Zeichen, weiterzugehen, als wäre sie meine Mutter gewesen. Alle Angst hatte mich verlassen, aber ich schien nicht mehr zu wissen, wo ich war. Ich rieb mir die Augen, schloss sie, öffnete sie wieder, aber die Frau war immer noch da, lächelte mich weiter an und gab mir zu verstehen, dass ich mich nicht irrte. Ohne darüber nachzudenken, was ich tat, nahm ich meinen Rosenkranz in die Hand und ging auf die Knie. Die Frau machte mit dem Kopf ein Zeichen der Zustimmung und nahm selbst einen Rosenkranz in die Hand, der an ihrem rechten Arm hing. Als ich den Rosenkranz beginnen wollte und versuchte, meine Hand an die Stirn zu heben, blieb mein Arm gelähmt, und erst nachdem die Frau sich selbst ein Zeichen gegeben hatte, konnte ich es auch tun. Die Frau ließ mich ganz allein beten; Sie ließ die Perlen Ihres Rosenkranzes zwischen Ihren Fingern hin- und hergehen, aber Sie sagte nichts; nur am Ende jeder Dekade sagte Sie das Gloria mit mir.

"Als das Rosenkranzgebet beendet war, kehrte die Frau in das Innere des Felsens zurück und die goldfarbene Wolke verschwand mit Ihr." Als sie gebeten wurde, die Frau der Vision zu beschreiben, sagte Bernadette: "Sie hat das Aussehen eines jungen Mädchens von sechzehn oder siebzehn Jahren. Sie ist in ein weißes Gewand gekleidet, das in der Taille mit einem blauen Band umgürtet ist, das entlang ihres Gewandes herabfließt. Auf dem Kopf trägt sie einen weißen Schleier, der nur einen flüchtigen Blick auf ihr Haar freigibt und hinten bis zur Taille fällt. Ihre Füße sind nackt und werden von den letzten Falten ihres Gewandes bedeckt, außer an der Stelle, an der eine gelbe Rose auf jedem von ihnen leuchtet. An ihrem rechten Arm trägt sie einen Rosenkranz aus weißen Perlen mit einer goldenen Kette, die wie die beiden Rosen an ihren Füßen glänzt."

Bernadette fuhr dann mit ihrer Geschichte fort -

"Sobald die Frau verschwunden war, kehrten Jeanne Abadie und meine Schwester in die Grotte zurück und fanden mich auf den Knien an der gleichen Stelle, an der sie mich zurückgelassen hatten. Sie lachten mich aus, nannten mich einen Schwachsinnigen und fragten mich, ob ich mit ihnen zurückgehen würde oder nicht. Ich hatte nun keine Schwierigkeiten, in den Bach zu gehen und ich fühlte das Wasser so warm wie das Wasser, das zum Spülen von Tellern und Geschirr verwendet wird.

'Ihr hattet keinen Grund, so einen Aufschrei zu machen', sagte ich zu Jeanne und meiner Schwester Maria, während ich mir die Füße trocknete; 'das Wasser des Kanals ist nicht so kalt, wie ihr mich glauben machen wollt'. Sie antworteten: 'Ihr habt Glück, dass es nicht so ist - wir fanden es sehr kalt'.

"Ich fragte Jeanne und Maria, ob sie etwas an der Grotte bemerkt hätten - 'Nein', antworteten sie. 'Warum fragst du uns?'. 'Ach, nichts', antwortete ich gleichgültig. Doch bevor wir zum Haus kamen, erzählte ich meiner Schwester Maria von den außergewöhnlichen Dingen, die mir an der Grotte passiert waren, und bat sie, es geheim zu halten.

"Den ganzen Tag über blieb das Bild der Muttergottes in meinem Kopf. Am Abend, beim Familiengebet, war ich beunruhigt und begann zu weinen. Meine Mutter fragte, was denn los sei. Maria beeilte sich, für mich zu antworten, und ich war gezwungen, über das Wunder zu berichten, das mir an diesem Tag widerfahren war.

'Das sind Illusionen', antwortete meine Mutter - 'Du musst diese Ideen aus deinem Kopf vertreiben und vor allem nicht zurück nach Massabieille gehen'.

"Wir gingen zu Bett, aber ich konnte nicht schlafen. Das Gesicht der Frau, so gut und gnädig, kehrte unaufhörlich in mein Gedächtnis zurück, und es war nutzlos, sich daran zu erinnern, was meine Mutter zu mir gesagt hatte; ich konnte nicht glauben, dass ich getäuscht worden war."

Heilige Bernadette Soubirous in 1858

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Zweite Erscheinung der Muttergottes

Sonntag, 14. Februar 1858

Von diesem Tag an konnte die kleine Bernadette nur noch an eines denken - an die schöne Frau, die sie gesehen hatte. Ihre sonst so lebenslustige Natur war ernst und ernsthaft geworden.

Louise sagte ihrer Tochter immer wieder, dass sie sich irren müsse - Bernadette widersprach nicht, aber sie konnte nicht glauben, dass sie einer Illusion zum Opfer gefallen war. Selbst die Warnung ihrer Mutter, dass es sich um einen Trick des Teufels handeln könnte, schien unmöglich - wie konnte Satan einen Rosenkranz tragen und das Gloria beten?

Am Freitag und am Samstag deutete Bernadette ihren Wunsch an, nach Massabieille zurückzukehren - ihre Mutter ignorierte ihre Bitten. Am Sonntag hörte Bernadette in ihrer Seele eine Aufforderung, die sie noch einmal zu einer Begegnung mit der schönen Frau vom Felsen rief.

Sie erzählte Maria davon, die es wiederum Madame Soubirous gegenüber erwähnte, die wiederum die Erlaubnis verweigerte. Jeanne Abadie plädierte daraufhin für die Sache. Schließlich lenkte Louise ein und gab die Erlaubnis - schließlich, wenn dies eine Illusion war, würde es sich als solche erweisen.

Bernadette hatte niemandem außerhalb der Familie erzählt, was am Donnerstag geschehen war. Maria hingegen war nicht so zurückhaltend gewesen. Mehrere der jungen Mädchen aus dem Ort kannten das Geheimnis. Diese Mädchen wurden dann von Maria herbeigerufen, um nach Massabieille zu kommen.

Bernadette bewaffnete sich mit einer kleinen Phiole mit Weihwasser und machte sich auf den Weg zur Grotte. Sobald sie an der Grotte angekommen war, fiel sie gegenüber der Nische auf die Knie und begann zu beten. Fast sofort rief sie aus: "Da ist sie! Da ist Sie!"

Eines der anwesenden Mädchen sagte Bernadette, sie solle Weihwasser auf die Frau werfen, für den Fall, dass es wirklich der Satan sei. Bernadette tat wie gewünscht. "Sie ist nicht zornig", erzählte sie, "im Gegenteil, sie sanktioniert es mit ihrem Kopf und lächelt uns alle an." Die Mädchen knieten um ihre kleine Begleiterin und begannen zu beten.

Bernadette fiel dann in Ekstase; ihr Gesicht war völlig verklärt und strahlte vor Glück. Ihr Ausdruck war unbeschreiblich.

In diesem Moment fiel ein Stein von der Spitze der Grotte, was die Mädchen aufschrecken ließ. Es war Jeanne - sie war zurückgelassen worden, dies war ihre Rache. Bernadette zeigte keine Reaktion. Die Mädchen riefen nach ihr, aber sie war sich ihrer Anwesenheit nicht bewusst, ihre Augen blieben auf die Nische fixiert. In dem Glauben, sie sei tot, begannen die anderen Mädchen zu schreien; ihre Schreie wurden von zwei der Nicolau-Frauen aus der Savy-Mühle gehört, die zur Grotte liefen; als sie die ekstatische Bernadette sahen, riefen sie nach ihr, versuchten sie zu bewegen, bedeckten ihre Augen - alles ohne Erfolg. Madame Nicolau rannte dann zu ihrem Sohn Antoine, einem jungen Mann von achtundzwanzig Jahren. Im Glauben, dass dies eine Art Scherz sei, kam er zur Grotte und konnte den Anblick, den er dort vorfand, nicht glauben.

Er sagte später - "Niemals hatte ich einen wundervolleren Anblick gesehen. Es war sinnlos für mich, mit mir selbst zu streiten - ich fühlte, dass ich nicht würdig war, das Kind zu berühren".

Von seiner Mutter gedrängt, zog Antoine Bernadette sanft von der Grotte weg und führte sie in Richtung der Savy-Mühle. Auf dem ganzen Weg dorthin blieben Bernadettes Augen ein wenig vor und über ihr fixiert. Erst bei der Ankunft in der Mühle kehrte sie wieder auf die Erde zurück, ihr verzückter Ausdruck verschwand allmählich und ihr Gesicht wurde wieder das der einfachen Müllerstochter.

Nicolau fragte dann Bernadette, was sie gesehen habe, und sie erzählte, was sich in der Grotte ereignet hatte; wieder hatte sie den Rosenkranz gebetet, begleitet von der Frau, die nur bei jedem Gloria ihre Lippen bewegte und am Ende des Gebetes wieder verschwunden war.

Inzwischen war Louise Soubirous in die Savy-Mühle gerufen worden. Sie weinte, weil sie dachte, ihr kleines Kind sei tot. Sie war erzürnt, als sie Bernadette sitzen sah, die ihre Geschichte erzählte: "Du willst uns also zum Gespött machen! Ich geb's dir mit deinen heuchlerischen Allüren und Gnaden und Geschichten von der Frau!".

Sie wurde von Madame Nicolau daran gehindert, das Kind zu schlagen, die schrie - "Was tust du da? Was hat dein Kind getan, um so behandelt zu werden? Es ist ein Engel, und ein Engel des Himmels, den du in ihr hast - hörst du? Ich werde nie, nie vergessen, was sie in der Grotte war!"

Madame Soubirous brach noch einmal in Tränen aus, erschöpft vor Rührung und Frust. Dann führte sie das junge Mädchen nach Hause. Auf dem Weg dorthin blickte Bernadette gelegentlich hinter sich.

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Dritte Erscheinung der Muttergottes

Donnerstag, 18. Februar 1858

Die Mädchen, die dabei gewesen waren, kehrten nach Lourdes zurück und begannen, den außergewöhnlichen Anblick zu beschreiben, den sie erlebt hatten. Nur wenige Menschen glaubten ihnen. Aber nicht alle lachten. Antoinette Peyret war ein führendes Licht bei den Kindern Marias, in Lourdes. Verzweifelt, mehr über das Geschehen zu erfahren, fand sie alle möglichen Ausreden, um die Familie Soubirous zu besuchen. Jedes Mal befragte sie die Kleine über das, was sie gesehen hatte. Die Antworten änderten sich nie. Als sie hörte, wie Bernadette die schöne Maria beschrieb, war Antoinette zu Tränen gerührt; sie glaubte, dass es sich um ihre Freundin Elisa Latapie handelte, die vor ihrem frühen Tod einige Monate zuvor Präsidentin der Kinder Marias gewesen war.

In Begleitung ihrer Freundin Madame Millet kam Antoinette rechtzeitig im Cachot an, um zu hören, wie Bernadette ihre Mutter anflehte, noch einmal in die Grotte zurückkehren zu dürfen. Louise antwortete Bernadette mit strenger Stimme. Dies schien die perfekte Gelegenheit für die beiden zu sein, um die Erlaubnis zu bitten, das Kind mit zur Grotte nehmen zu dürfen, wo sie versprachen, dass sie ihr kein Leid zufügen würden. Nach einiger Gewissenserforschung und vielen Tränen gewährte Louise ihre Bitte.

Am nächsten Morgen, noch bevor die Morgendämmerung den Himmel erhellte, besuchten die beiden Frauen die Cachot. Nachdem sie Bernadette abgeholt hatten, brach das Trio auf, um die Messe in der Kirche zu besuchen. Im Anschluss daran machten sie sich auf den Weg zur Grotte. Madame Millet trug eine gesegnete Kerze bei sich, die sie an besonderen Festtagen zu entzünden pflegte. Antoinette Peyet nahm einen Stift und Papier mit, in der Hoffnung, dass die geheimnisvolle Frau einige Botschaften für sie schreiben würde. An der Grotte angekommen, lief Bernadette voraus. Als die beiden älteren Damen sie einholten, war sie bereits auf den Knien im Gebet, ihren Rosenkranz in der Hand. Die Kerze wurde angezündet und die beiden Frauen knieten ebenfalls nieder. Nach ein paar Minuten rief Bernadette: "Sie kommt! Hier ist Sie!". Die beiden Frauen konnten nichts sehen, aber Bernadette war fasziniert von dem Anblick, den sie erblickte. Bernadette war glücklich und lächelte, gelegentlich neigte sie den Kopf. Allerdings gab sie bei dieser Gelegenheit kein Zeichen von Ekstase. Da die Muttergottes gleich sprechen würde, war es wichtig, dass das Kind den vollen Gebrauch seiner Fähigkeiten behielt. Nach Beendigung des Rosenkranzes reichte Antoinette Bernadette den Stift und das Papier.

"Bitte, frag die Frau, ob Sie uns etwas mitteilen möchte und ob Sie in diesem Fall so gut wäre, es aufzuschreiben."

Als das Kind sich auf die Öffnung zubewegte, bewegten sich auch die beiden Damen nach vorne; ohne zurückzuschauen, gab Bernadette ihnen ein Zeichen, dort zu bleiben, wo sie waren. Auf Zehenspitzen stehend, hielt sie den Stift und das Papier hoch. Sie schien den an sie gerichteten Worten zu lauschen, dann senkte sie die Arme, machte eine tiefe Verbeugung und kehrte an den Platz zurück, den sie gerade verlassen hatte. Antoinette fragte, was die Frau geantwortet habe. "Als ich Ihr die Feder und das Papier überreichte, begann Sie zu lächeln. Dann sagte Sie, ohne zornig zu sein: 'Es ist nicht nötig, dass ich aufschreibe, was ich dir zu sagen habe.' Dann schien Sie einen Moment zu überlegen und fügte hinzu: 'Wirst du so freundlich sein, fünfzehn Tage lang jeden Tag hierher zu kommen?'"

"Was hast du geantwortet?", fragte Madame Millet.

"Ich habe mit 'Ja' geantwortet", sagte das Kind in aller Einfachheit. Auf die Frage nach dem Grund dieser Bitte antwortete Bernadette: "Ich weiß es nicht - sie hat es mir nicht gesagt." Madame Millet fragte, warum Bernadette ihnen unterschrieben hatte, dort zu bleiben, wo sie waren. Das Kind sagte, dies sei im Gehorsam gegenüber der Muttergottes geschehen. Etwas beunruhigt bat Madame Millet Bernadette, sich bei der Muttergottes zu erkundigen, ob ihr ihre Anwesenheit unangenehm sei. Bernadette hob ihren Blick zur Nische, drehte sich dann um und sagte - "Die Frau antwortet: 'Nein, ihre Anwesenheit ist Mir nicht unangenehm.'"

Erneut begannen die drei zu beten. Bernadettes Gebete wurden häufig unterbrochen - sie schien ein Gespräch mit der unsichtbaren Frau zu führen. Am Ende der Vision fragte Antoinette Bernadette, ob die Frau ihr noch etwas gesagt habe. Bernadette antwortete.

"Ja. Sie sagte zu mir: 'Ich verspreche nicht, dich in dieser Welt glücklich zu machen, sondern in der nächsten.'"

"Da die Frau einwilligt, mit dir zu sprechen", erkundigte sich Antoinette, "warum fragst du sie nicht nach ihrem Namen?". Bernadette antwortete, dass sie dies bereits getan habe. Auf die Frage, wie ihr Name sei, antwortete das junge Mädchen: "Ich weiß es nicht. Sie senkte lächelnd den Kopf, aber sie antwortete nicht.

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Vierte Erscheinung Unserer Lieben Frau von Lourdes

Freitag, 19. Februar 1858

Als Bernadette erzählte, was geschehen war, waren ihre Eltern erschüttert - nicht zuletzt wegen des seltsamen Versprechens der geheimnisvollen Frau. Bis jetzt dachten sie, dass dies nur ein Produkt der Phantasie eines Kindes war... Aber jetzt hatte die Muttergottes gesprochen - und was für Worte! Wenn dies eine echte Frau war, wer könnte es dann sein? Sie dachten, dass die Beschreibung des Kindes mit der der Himmelskönigin übereinstimmte. Sie verwarfen dies sofort als Möglichkeit; Bernadette war einer solchen Gnade nicht würdig. Und die Mutter Gottes würde sicher nicht an einem so niederen Ort wie der Grotte von Massabieille erscheinen. War es vielleicht eine Seelen aus dem Fegefeuer? Oder - am schrecklichsten von allen - war es der Böse? Warum würde Sie keinen Namen nennen? Was hatte das zu bedeuten?

Sie suchten den Rat der weisen Tante Bernarde. "Wenn die Vision von himmlischer Natur ist", sagte Bernarde, "haben wir nichts zu befürchten. Wenn es eine List des Teufels ist, ist es nicht möglich, dass die Jungfrau zulässt, dass ein Kind, das ihr mit so unschuldigem Herzen vertraut, getäuscht wird. Außerdem haben wir selbst einen Fehler begangen, indem wir nicht mit ihr nach Massabieille gegangen sind, um zu sehen, was dort wirklich vor sich geht. Das müssen wir vor allem anderen tun, und dann werden wir in der Lage sein, uns aufgrund der Tatsachen selbst eine Meinung zu bilden und eine Entscheidung über das weitere Vorgehen zu treffen."

Und so wurde Bernadette am nächsten Morgen von ihren beiden Eltern und ihrer Tante zur Grotte begleitet und verließ das Haus wieder vor Sonnenaufgang. Trotz der Vorsichtsmaßnahmen, die sie getroffen hatten, um ungesehen zu bleiben, sahen einige Nachbarn die kleine Gruppe - und begannen zu folgen. Acht Personen erreichten die Grotte zusammen mit den Soubirous.

Bernadette kniete nieder und begann ihren Rosenkranz. Alle Anwesenden bemerkten, wie eindrücklich dies gemacht wurde. Augenblicke später war ihr schlichtes Gesicht verklärt und erleuchtet; sie gehörte nicht mehr zur Welt. Louise hatte bereits gehört, wie sich Bernadettes Antlitz in der Gegenwart der Muttergottes verändert hatte - und doch fiel es ihr schwer, die Veränderung zu glauben. Die Ekstase dauerte dreißig Minuten, danach rieb sich Bernadette die Augen und erschien wie eine, die aus dem Schlaf erwacht war. Sie blieb auch nach dem Ende der Vision glücklich.

Auf dem Heimweg erzählte Bernadette, dass die Muttergottes ihre Zufriedenheit über die Treue des Kindes zu ihrem Versprechen, in die Grotte zurückzukehren, ausgedrückt habe; Sie sagte auch, dass Sie dem Kind später Geheimnisse offenbaren würde. Bernadette erzählte auch, dass sie während der Vision laute, streitende Stimmen gehört hatte, die aus dem Fluss aufzusteigen schienen und ihr sagten, sie solle fliehen. Auch die Muttergottes habe den Aufruhr gehört; sie habe einfach ihre Augen in die Richtung der Stimmen erhoben, die daraufhin von Angst ergriffen wurden und sich zu zerstreuen begannen, um schließlich ganz zu verschwinden. Niemand schenkte diesem zufälligen Detail damals viel Aufmerksamkeit - erst viel später erinnerten sie sich an das, was Bernadette ihnen an diesem Morgen erzählt hatte.

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Fünfte Erscheinung Unserer Lieben Frau von Lourdes

Samstag, 20. Februar 1858

Inzwischen wusste die ganze Stadt Lourdes, was an der Grotte von Massabieille geschehen sein soll; nur wenige Menschen hatten jedoch Bernadette vor der Vision in der Nische tatsächlich in Ekstase gesehen. Am Morgen der fünften Erscheinung zählten die Anwesenden mehrere Hundert, während es zuvor nur ein paar Dutzend gewesen waren. In Begleitung ihrer Mutter Louise näherte sich Bernadette um halb sieben Uhr morgens der Grotte. Sie achtete nicht auf die Menschenmenge, die dort versammelt war, um Zeuge des Geschehens zu werden. Sie kniete auf dem kleinen Felsen, der ihr als Priesterstuhl diente, der ihr gewohnter Platz geworden war und der immer für sie übrig blieb, egal wie viele anwesend waren. Sie begann ihren Rosenkranz.

Sekunden später begann die Ekstase. "Ich muss verrückt sein, denn ich erkenne meine eigene Tochter einfach nicht wieder!", so anmutig und bezaubernd war jede Bewegung von Bernadette.

Die Menge drängte sich, um einen Blick auf die kleine Seherin zu erhaschen. Sie richteten ihre Augen von dem jungen Mädchen auf die Nische, die ihren Blick so fesselte. Sie konnten jedoch nichts anderes sehen als das Moos am Fuß der Nische und den langen, herabhängenden Rosenbusch. Nachdem die Vision aufgehört hatte, befragte Lousie Berndatte, was während der Ekstase geschehen war. Bernadette sagte, die Frau habe ihr sehr freundlich ein Gebet für ihren persönlichen Gebrauch beigebracht; Sie habe dieses Wort für Wort gelehrt, bis Bernadette sich alles gemerkt habe. Auf die Bitte, das Gebet zu wiederholen, sagte das Mädchen, dass sie sich nicht in der Lage sehe, dies zu tun, da das Gebet von der Frau mit Blick auf die persönlichen Bedürfnisse des Sehers verfasst worden sei. Es schien ihr etwas peinlich zu sein, dies zu erzählen. Bis zu ihrem Tod hat Bernadette dieses persönliche Gebet nie einer lebenden Seele erzählt, obwohl sie behauptete, es jeden Tag ohne Unterlass zu beten.

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Sechste Erscheinung Unserer Lieben Frau von Lourdes

Sonntag, 21. Februar 1858

An diesem Tag gab es einen Hinweis auf den Zweck der Erscheinungen. Ein kalter Wind wehte an diesem Morgen, als Bernadette in Begleitung ihrer Mutter und ihrer Tante an der Grotte ankam. Die Menschenmenge war größer als je zuvor. Auffallend abwesend waren die Mitglieder des Klerus. In Lourdes gab es ein Etablissement, das sich der heilige Johannes-Club nannte. Hier versammelten sich die örtlichen Freidenker und diskutierten die Themen des Tages und zogen oft ihre Schlüsse aus den Ereignissen. Ein solches Thema waren natürlich die Ereignisse in Massabieille. Die Mitglieder des Clubs hatten bereits eine Schlussfolgerung zu diesem besonderen Ereignis gezogen; die Vorkommnisse waren nichts weiter als das Produkt einer neurotischen Fantasie eines labilen Jugendlichen. Natürlich hatten sich diese Männer nicht die Zeit oder die Mühe gemacht, die Ereignisse aus erster Hand mitzuerleben. Diese Situation wurde am folgenden Morgen korrigiert. Einer aus diesem Kreis, Dr. Dozous, hatte beschlossen, der Grotte einen Besuch abzustatten.

Dr. Dozous war kein besonders religiöser Mann, ganz im Gegenteil. Er war ein Mann der Wissenschaft, die - so glaubte er - alle Antworten bereithielt. Welchen Bedarf gab es für Religion? Nach den Ereignissen jenes kalten Februarmorgens änderte er seine Ansichten etwas; er setzte sich für die Sache Bernadettes und der unbefleckten Empfängnis ein und schrieb Bücher über die Wunder, denen er später in der Grotte begegnete. Er starb einen guten Tod am 15. März 1884 im Alter von fünfundachtzig Jahren. Er selbst berichtet, was sich an jenem Morgen ereignete.

"Sobald sie vor die Grotte gekommen war, kniete Bernadette nieder, nahm ihren Rosenkranz aus der Tasche und begann zu beten. Ihr Gesicht machte eine vollkommene Verwandlung durch, die von allen, die in ihrer Nähe waren, bemerkt wurde und zeigte, dass sie in Verbindung mit der Erscheinung stand. Während sie mit der linken Hand ihre Perlen erzählte, hielt sie in der rechten Hand eine brennende Kerze, die häufig durch den starken Luftzug, der entlang der Gave wehte, ausgeblasen wurde; aber jedes Mal gab sie sie der Person, die ihr am nächsten war, damit sie wieder angezündet wurde.

"Ich verfolgte mit großer Aufmerksamkeit alle Bewegungen von Bernadette und wollte wissen, wie es um den Blutkreislauf und die Atmung in diesem Moment bestellt war. Ich nahm einen ihrer Arme und legte meine Finger auf die Radialarterie; der Puls war ruhig und regelmäßig, die Atmung leicht, nichts deutete auf irgendeine nervöse Erregung des jungen Mädchens hin. "Bernadette", nachdem ich ihren Arm losgelassen hatte, erhob sich und ging ein Stück auf die Grotte zu. Bald sah ich, wie ihr Gesicht, das bis dahin die vollkommenste Freude ausgedrückt hatte, traurig wurde; zwei Tränen fielen aus ihren Augen und rollten über ihre Wangen. Diese Veränderung in ihrem Gesicht, die während ihrer Station auftrat, überraschte mich. Ich fragte sie, als sie ihre Gebete beendet hatte und das geheimnisvolle Wesen verschwunden war, was während dieser langen Station in ihr vorgegangen war.

Sie antwortete: "Die Frau schaute einen Moment lang von mir weg und richtete ihren Blick in die Ferne, über meinen Kopf. Dann sah sie wieder auf mich herab, denn ich hatte sie gefragt, was sie betrübt hatte, und sie antwortete: "Bete für die Sünder." Ich war sehr schnell beruhigt durch den Ausdruck von Güte und Süße, den ich auf Ihr Gesicht zurückkehren sah, und sofort verschwand Sie. "Beim Verlassen dieses Ortes, an dem ihre Ergriffenheit so groß gewesen war, zog sich Bernadette zurück, wie sie es immer tat, in der einfachsten und bescheidensten Haltung."

Die Dame erscheint nicht

Nach der letzten Erscheinung war Bernadette von Monsieur Jacomet, dem Polizeipräsidenten, verhört worden; er hatte von dem Kind einen Widerruf verlangt, weil er glaubte, dass sie in ihrem Bericht über Visionen und eine geheimnisvolle Dame lügt. Er hatte keinen Erfolg. Außer einem Bericht über das, was sie bereits bekannt gegeben hatte, gab die Kleine nichts mehr preis. Jacomet versuchte, Bernadette dazu zu bringen, sich selbst und ihrer Geschichte zu widersprechen - er versuchte, die Details der Geschichte zu verwechseln und sie dazu zu bringen, einen Fehler zu machen. Es gelang ihm nicht. Schließlich hatte er sich ein Versprechen abringen lassen, dass sie nie wieder in die Grotte zurückkehren würde. An diesem Punkt wurde das Verhör durch die Ankunft von Francois Soubirous, Bernadettes Vater, unterbrochen und die Befragung abrupt beendet. Jacomet hatte auf Schritt und Tritt versagt. Bernadette hatte sich ihre Einfachheit, Bescheidenheit, Wahrhaftigkeit und ihr liebes Wesen bewahrt.

Am Montag, dem 22. Februar 1858, befahlen die Eltern der Soubirous Bernadette, direkt zur Schule zu gehen und sich nicht in die Nähe der Grotte zu begeben; sie hatten Angst vor dem Polizeikommissar. Das Kind tat wie befohlen. Zur Mittagszeit kehrte sie nach Hause zurück, um eine kleine Mahlzeit einzunehmen und ein Buch zu holen. Sie verließ das Cachot, aber an der Straße zum Hospiz (das von den Schwestern der Nächstenliebe von Nevers geführt wird) wurde sie aufgehalten. "Eine unsichtbare Barriere hinderte mich am Passieren", erzählte sie später. Sie konnte auf der Straße nicht weitergehen - sie konnte nur in die entgegengesetzte Richtung gehen, in Richtung Grotte. Dann spürte sie wieder den inneren Ruf zur Grotte und alles Zögern verließ sie. Ihr Kurs war festgelegt. Diese Szene wurde von einigen der örtlichen Gendarmen beobachtet, die in der Nähe stationiert waren - sie konnten nicht verstehen, warum Bernadette scheinbar unfähig war, sich vorwärts zu bewegen. Aber als sie ihren Richtungswechsel sahen, ahnten sie, wohin sie gehen würde. Als sie einen anderen Weg einschlugen, holten zwei von ihnen sie ein und fragten sie, wohin sie unterwegs sei. Sie antwortete einfach: "Ich gehe zur Grotte". Sie sagten nichts mehr, sondern folgten ihr schweigend, bis sie ihr Ziel erreichte. Eine einheimische Frau namens Mademoiselle Estrade war an diesem Tag zu Fuß unterwegs gewesen und hatte die heute berühmte Grotte besucht. Sie berichtet über die Ereignisse dieses Tages, die sie selbst miterlebt hat: "Meine Begleiter und ich bemerkten eine Anzahl von Menschen, die sich an einer Stelle versammelten, wo der Weg am Fort in die Waldstraße mündet. Alle schauten den Fluss hinunter und bald ertönte ein Schrei der Zufriedenheit aus der Gruppe - 'Da ist sie! Sie kommt!'.

"Wir fragten, wer erwartet wird, und sie sagten uns, es sei Bernadette. Das Kind kam den Weg entlang; neben ihr waren zwei Gendarmen und hinter ihnen eine Schar von Kindern. In diesem Moment sah ich zum ersten Mal das Gesicht von Marias kleinem Schützling. Die Seherin war ruhig, abgeklärt und unprätentiös. Sie ging so ruhig an uns vorbei, als wäre sie allein gewesen. "Meine Gefährten und ich kamen an der Grotte an. Bernadette war auf den Knien, und die Gendarmen standen ein wenig abseits. Sie störten das Kind nicht während ihres Gebets, das lange dauerte. Als sie sich erhob, befragten sie sie und sie sagte ihnen, dass sie nichts gesehen hätte. Die Menge zerstreute sich und Bernadette ging auch weg.

"Wir hörten, dass die Seherin in die Savy-Mühle gegangen war, und da wir sie sehen wollten, gingen wir zur Mühle, um sie zu finden. Sie saß auf einem Sitz und eine Frau war neben ihr; ich erfuhr, dass diese Frau die Mutter war. Ich fragte die Frau, ob sie das Kind kenne. Sie antwortete: "Ah, Mademoiselle, ich bin ihre unglückliche Mutter!". Ich fragte, warum sie sich unglücklich nannte. Wenn Sie nur wüssten, Mademoiselle, was wir leiden! Einige lachen über uns, andere sagen, unsere Tochter sei verrückt. Manche sagen sogar, dass wir dafür Geld bekommen!'

"Ich fragte, was sie selbst von dem Mädchen halte, und sie sagte: 'Ich versichere Ihnen, Mademoiselle, dass mein Kind ehrlich und aufrichtig ist und mich nicht betrügen kann. Dessen bin ich mir sicher. Die Leute sagen, sie sei verrückt. Es ist wahr, dass sie an Asthma leidet, aber abgesehen davon ist sie nicht krank. Wir haben ihr verboten, in die Grotte zurückzukehren; bei allem anderen hätte sie uns sicher gehorcht, aber in dieser Sache - nun, du siehst, wie sie sich unserer Kontrolle entzieht. Sie erzählte mir gerade, dass eine unsichtbare Barriere sie daran hinderte, zur Schule zu gehen und dass eine unwiderstehliche Kraft sie trotz ihrer selbst nach Massabieille zog.'"

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Siebte Erscheinung Unserer Lieben Frau von Lourdes

Dienstag, 23. Februar 1858

Mademoiselle Estrade war entschlossen, dass ihr Bruder Jean Baptiste auch sehen sollte, was in Massabieille geschah. Monsieur Estrade war ein Schriftsteller. An diesem Abend beim Abendessen erzählte sie ihm von ihrem Wunsch, das Kind in Ekstase zu erleben, sagte aber, da es sich für eine Dame nicht gehöre, allein auf einem solchen Weg zu gehen, ob er so freundlich wäre, sie zu begleiten? Er antwortete, dass er nicht so freundlich sein würde. Später am Abend besuchte Monsieur Estrade seinen Freund, Abbe Peyramale, den Pfarrer der Gemeinde. Während ihres Gesprächs kam das Thema von Mademoiselle Estrades Bitte zur Sprache; der Priester antwortete, dass es nicht schaden könne, zur Grotte zu gehen, und dass er, wenn er nicht Mitglied des Klerus wäre, bereits dort wäre. Monsieur Peyramale glaubte auch, dass die Visionen nichts weiter als die Neurose eines labilen Kindes waren.

Lourdes Grotte in 1858

Am nächsten Morgen machten sich Monsieur und Mademoiselle Estrade auf den Weg in die Grotte. Er fragte seine Schwester, ob sie daran gedacht hatte, ihr Opernglas mitzubringen. Sie kamen um sechs Uhr morgens an der Grotte an, gerade als die Morgendämmerung begann, den Himmel zu erhellen. Er schätzte später, dass etwa zweihundert Menschen bereits anwesend waren, noch bevor Bernadette erschien. Das Kind erschien ein paar Minuten später - bald war sie im Gebet vor der Nische. Nahe bei ihr stand Monsieur Estrade - er hatte sich bemüht, so nah wie möglich heranzukommen und benutzte dazu seine Ellbogen. Ohne Anzeichen von Unbeholfenheit oder Selbstbewusstsein nahm das Kind den Rosenkranz aus der Tasche und bekreuzigte sich in ihrer gewohnt tiefsinnigen Art; Monsieur kommentierte später, dass, wenn das Kreuzzeichen im Himmel gemacht wird, es so sein muss, wie Bernadette es an diesem Morgen machte. Während sie betete, schaute sie immer wieder in die Nische hinauf, wie jemand, der wartet. Plötzlich war ihre ganze Erscheinung wieder wie verwandelt und sie begann zu lächeln. Estrade sagte, dass sie "nicht mehr Bernadette war; sie war eines jener privilegierten Wesen, deren Gesicht ganz von der Herrlichkeit des Himmels erstrahlt, die uns der Apostel der großen Visionen in Ekstase vor dem Thron des Lammes gezeigt hat". Alle Zweifel beseitigt, zogen die anwesenden Männer ihre Hüte ab und fielen auf die Knie. Sie zweifelten nicht daran, dass das Kind tatsächlich eine himmlische Frau in der Höhle des Felsens gesehen hatte.

Nun schien das Kind zuzuhören; es wirkte streng und ernst und verneigte sich gelegentlich tief. In anderen Momenten schien sie Fragen zu stellen. Jedes Mal, wenn die Muttergottes ihr antwortete, schien sie von Freude durchdrungen zu sein. An manchen Stellen wurde das Gespräch unterbrochen und der Rosenkranz ging weiter, ohne dass das Kind auch nur einen Augenblick den Blick von dem schönen Anblick abwandte, den es sah. Die Vision dauerte eine Stunde lang. Am Ende bewegte sich Bernadette auf ihren Knien in Richtung des Rosenstrauches und küsste dort die Erde. Das Strahlen auf ihrem Gesicht verblasste langsam, bevor sie sich erhob und in Begleitung ihrer Mutter ging. Danach wurde Bernadette gefragt, was die Muttergottes bei dieser Gelegenheit gesagt habe. Sie antwortete, dass die Frau ihr drei Geheimnisse anvertraut habe, die aber niemanden außer ihr selbst beträfen. Sie sagte auch, dass sie diese drei Geheimnisse niemandem offenbaren dürfe, nicht einmal ihrem Beichtvater; viele Jahre danach versuchten die Menschen (auch Priester und Bischöfe) ihr Bestes, um die Seherin dazu zu bringen, ihre Geheimnisse preiszugeben. Aber Bernadette trug sie mit sich ins Grab.

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Achte Erscheinung der Muttergottes

Mittwoch, 24. Februar 1858

Inzwischen nahmen die Zeitungen Notiz von den Ereignissen an der Grotte. Die örtliche Zeitung, der Lavedan, interessierte sich besonders dafür; leider waren ihre Berichte weder genau noch günstig. Sie versprach, ihre Leser über den "Wahnsinn" bezüglich des "kataleptischen" Mädchens zu informieren, das behauptet hatte, "die Mutter der Engel" zu sehen. Die Ereignisse an der Grotte waren dabei, eine neue Wendung zu nehmen. Bis zu diesem Zeitpunkt schienen die Visionen mehr oder weniger persönlicher Natur zu sein; das von der Muttergottes gelehrte Gebet und die drei Geheimnisse, die sie offenbart hatte, betrafen Bernadette allein. Nun aber wurde die universelle Natur der Erscheinungen offensichtlich. An diesem Tag waren "vierhundert bis fünfhundert" Menschen an der Grotte, wie der Wachtmeister Callet von der örtlichen Gendarmerie dem Polizeileutnant berichtete. Unmittelbar nach ihrer Ankunft begann Bernadette mit dem Rosenkranzgebet, wie sie es immer tat. Bevor eine Dekade vollendet war, begann die Ekstase; das Kind beugte sich nach vorne und ihr Gesicht wurde von einem himmlischen Lächeln erhellt und einmal mehr begann sie die Gnade derjenigen zu reflektieren, die sie erblickte. Sie lächelte und machte - ohne ihre Augen zu senken - eine Reihe von anmutigen Verbeugungen.

Nach einigen Minuten wurde die Ekstase unterbrochen; Bernadette wandte sich der Menge zu und fragte mit Blick auf den lang herabhängenden Rosenbusch: "Wer hat den Dornbusch berührt?". Der Strauch war von einem jungen Mädchen geschüttelt worden, das versuchte, der Seherin so nahe wie möglich zu kommen. Die Frau hatte sich aus der Nische hoch im Felsen bewegt, war aber nicht verschwunden; sie war in die größere Mulde am Fuß der Grotte hinabgestiegen. Bernadette hörte sich rufen und die Ekstase setzte wieder ein. Das Kind kniete an der Öffnung des größeren Gewölbes, in dem die Seherin stand.

Wieder lauschte Bernadette den Worten der schönen Frau. Das Gesicht des Kindes wirkte traurig und ihre Arme fielen auf ihre Seite. Tränen standen auf ihren Wangen. Sie drehte sich noch einmal zur Menge und wiederholte dreimal: "Buße...Buße...Buße!". Dies wurde von denen, die in ihrer Nähe standen, deutlich gehört, die die Worte, die sie gehört hatten, schnell weitergaben. Bernadette hatte ihre erste öffentliche Botschaft gegeben. Die Seherin kehrte noch einmal an ihren früheren Platz zurück und die Vision ging weiter, während die ganze Menge schwieg - beeindruckt von der Aufrichtigkeit im Gesicht des Kindes. Eine Person jedoch hatte die Kraft der Sprache nicht verloren; der Quartiermeister von Lourdes drängte sich auf das Mädchen zu und als er sie erreicht hatte, fragte er - "Was tust du, du kleine Schauspielerin?". Bernadette war sich seiner Anwesenheit nicht einmal bewusst, geschweige denn, dass sie sich davon einschüchtern ließ. Seine einzige Antwort war seine eigene - "Und zu denken, dass solche Torheiten im neunzehnten Jahrhundert stattfinden können!"

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Neunte Erscheinung der Muttergottes

Donnerstag, 25. Februar 1858

Entdeckung der wundertätigen Quelle

Die Ereignisse dieses Tages veranlassten die Schaulustigen, das, was sie über Bernadette und ihre Visionen glaubten, neu zu bewerten. Zu dieser Zeit war unklar, was geschah - erst später wurde die wahre Natur der Erscheinung an diesem Tag klarer. Danach sollte der Tag nie mehr vergessen werden. Die Erzählung der Szene stammt von Mademoiselle Elfrida Lacrampe, deren Eltern zu dieser Zeit das Hotel des Pyrenees besaßen und die das Vergnügen hatte, bei den wunderbaren Ereignissen dabei zu sein. An diesem Morgen begann die Vision noch vor der Morgendämmerung. "Es war noch nicht hell; wir hatten eine Laterne, die uns Licht gab. Bernadette liess uns nicht lange warten", erzählt sie. Bernadette näherte sich in Begleitung ihrer Tante und ging schnell auf ihr Ziel zu; als sie näher kam, rief sie der Menge zu: "Lasst mich vorbei, lasst mich vorbei!"

Mademoiselle Lacrampe fährt fort - "In diesem Moment, als fast alle Schaulustigen angekommen waren, befanden sich, glaube ich, etwa vierhundert Menschen vor der Grotte und unter den Felsen nahe der Gave. Als sie sich ihrem Platz näherte, hob Bernadette ihr Kleid ein wenig an, um es nicht zu beschmutzen, und kniete dann nieder. Ich stand auf der rechten Seite, an den Felsen gelehnt, fast unter der Nische, aus der die Erscheinung kam. "Das Kind hatte noch keine Dekade ihrer Perlen aufgesagt, als sie sich plötzlich auf die Knie begab und begann, auf diese Weise den Hang hinaufzuklettern, der ins Innere der Grotte führte. Sie ging vor mir vorbei, in einer kurzen Entfernung. Als sie den Eingang zum Gewölbe erreichte, schob sie sanft - und ohne innezuhalten - die Äste beiseite, die vom Felsen herabhingen. Von dort aus ging sie weiter in Richtung der Rückseite der Grotte. Die Menge drängte sich dicht hinter ihr. "Als sie die Rückseite der Grotte erreicht hatte, drehte sich Bernadette um und kam, immer noch auf den Knien, denselben Hang hinunter zurück. Ich wurde dort Zeuge einer Meisterleistung und hätte mich mehr über die Leichtigkeit und Würde der Bewegungen dieses Kindes in einer solchen Haltung und auf tief abfallendem Boden wundern sollen, der sehr uneben und mit Steinen übersät war, die hier und da scharf hervortraten. Damals sah ich in Bernadettes Bewegungen, abgesehen von der Tour de Force, nichts als ein lächerliches Gezappel, denn es schien mir zwecklos." Mademoiselle Lacrampe verlor das Kind in diesem Moment aus den Augen, da es von der drängenden Menge umringt war. Aber Tante Bernarde hatte mehr Glück: "Alle waren erstaunt. Da sie nichts fand, wandte sich das Kind in Richtung des Flusses", erklärte sie. Doch obwohl sie das Geschehen vor sich sahen, konnten die Umstehenden es sich nicht erklären. Nur Bernadette konnte dies liefern. Und sie wurde bald aufgefordert, dies zu tun.

Es ist wichtig, hier zu erwähnen, dass es bis zu diesem Moment KEIN Wasser in der Grotte gab, außer ein wenig stehendes Wasser, wahrscheinlich gesammeltes Regenwasser. Genau in diesem Moment ging Bernadette auf den Wildrosenstrauch zu, schob ihn beiseite und küsste den Felsen, dann fiel sie erneut in Ekstase. Sie stand auf und schien verlegen - sie ging in Richtung des Flusses Gave, blieb dann stehen und schaute zurück, wie eine, die gerufen wurde, und ging in eine andere Richtung, in die Öffnung am Fuß des Felsens, auf der linken Seite. Sie schaute noch einmal in Richtung der Nische und wirkte verwirrt. Dann begann sie mit ihren Händen zu graben. Schlammiges Wasser kam zum Vorschein, das sie schöpfte und dreimal wegschüttete. Den vierten Schöpfer trank sie. Später, im Kloster, scherzte sie zu den Schwestern, dass sie das Wasser dreimal wegwarf, bevor sie es trank - und dass dies der Grund war, warum die Muttergottes sie dreimal nach ihrem Namen fragen ließ, bevor sie ihre Identität offenbarte!!!

Als die Schaulustigen ihr schlammbedecktes Gesicht sahen, hielten sie sie für verrückt und lachten sie aus. Unwissend über all das, setzte Bernadette ihre Ekstase bis 7:00 Uhr morgens fort, lange nachdem die Seher abgereist waren. Als sie die Grotte verließen, bat ein Nachbar Bernadette zu erklären, was geschehen war. Sie antwortete: "Während ich im Gebet war, sagte die Frau mit ernster, aber freundlicher Stimme zu mir - 'Geh, trinke und wasche dich im Brunnen'. Da ich nicht wusste, wo dieser Brunnen war, und da ich die Sache nicht für wichtig hielt, ging ich in Richtung des Gave. Die Muttergottes rief mich zurück und gab mir mit dem Finger ein Zeichen, unter der Grotte nach links zu gehen; ich gehorchte, aber ich sah kein Wasser. Da ich nicht wusste, woher ich es nehmen sollte, kratzte ich an der Erde und das Wasser kam. Ich ließ es ein wenig vom Schlamm weg, dann trank ich und wusch mich." Als die Menge sah, was geschah - aber nicht verstand - fragte sie sich, ob Bernadette nicht doch verrückt war. Warum hatte sie ihr engelhaftes Gesichtchen mit schlammigem Wasser beschmiert? Was konnte das bedeuten? Entsetzt schauten sie schweigend zu. Ihre Verzweiflung wurde noch größer, als sie beobachteten, wie das Kind einige wilde Kräuter aß, die am Fuße des Felsens wuchsen.

Unbemerkt von der Menge hatte die Frau noch einmal auf den Boden der Grotte gezeigt und ihrer Kleinen gesagt - "Geh, iss von den Kräutern, die du dort finden wirst". Dann machte sie noch einmal ihr beeindruckendes Kreuzzeichen, bevor sie sich von dem Gewölbe entfernte, noch einmal niederkniete und zusah, wie die Vision verblasste. Schnell nahm Tante Bernarde das Kind auf den Arm und führte es aus der Grotte, aus Angst vor der Menge, die dem Kind zurief, dass es verrückt sei. Niemand hatte sich die Mühe gemacht, das Loch zu untersuchen, in dem das Kind gegraben hatte; alle waren zu sehr nur auf ihren Ruf bedacht - schließlich wäre es peinlich, zugeben zu müssen, von diesem schwachsinnigen Mädchen getäuscht worden zu sein. Später am Nachmittag war das Rinnsal an der Stelle, an der Bernadette beim Graben gekniet hatte, zu einem Wasserband geworden, das sich seine eigene Rinne in den Mutterboden gegraben hatte. Es folgte eine zwanzigjährige Debatte über den Ursprung dieser Quelle, bis schließlich der Abbe Richard, ein berühmter Hydrogeologe zu dieser Zeit, nach einer langen und sorgfältigen Studie erklärte, dass die Quelle in ihrer Entdeckung und in ihrer Wirkung, wenn auch nicht in ihrer Existenz, ein Wunder sei. Spätere Studien kamen zu dem Schluss, dass das Gestein selbst die Quelle des Wassers ist, das bis auf minimale Ablagerungen von Salzen vollkommen rein ist und KEINE therapeutischen Inhaltsstoffe enthält.

Am 6. Mai 1858 gab ein Chemiker namens Latour eine Erklärung über das Wasser ab - "Das Wasser .. ist sehr klar, geruchlos und ohne starken Geschmack; .. es enthält die folgenden Inhaltsstoffe - Chloride von Soda, Kalk und Magnesia, Bikarbonate von Kalk und Magnesium, Silikate von Kalk und Aluminium, Oxid von Eisen, Sulfat von Soda, Phosphat, organische Stoffe." Er spekulierte darauf, dass irgendwann ein "heilendes Element" im Wasser gefunden werden würde, was aber nie geschah. Eine weitere Analyse durch Monsieur Filhol von der Fakultät der Wissenschaften in Toulouse (im August 1858) erklärte - "Die außergewöhnlichen Ergebnisse, die, wie mir mitgeteilt wurde, durch die Verwendung dieses Wassers erzielt wurden, können, zumindest beim gegenwärtigen Stand der wissenschaftlichen Erkenntnisse, nicht durch die Natur der Salze erklärt werden, deren Existenz durch die Analyse aufgedeckt wird." Analysen seit diesem Datum sind zu ähnlichen Ergebnissen gekommen. Und doch fließt noch immer das Wasser aus dieser Quelle - an sich nicht wundersam, nicht heilend. Aber unzählige Wunder haben sich seit jenem glücklichen Tag aus seiner Nutzung ergeben.

Lourdes Grotte in 1900
Viele Gehhilfen wurden als Zeichen der Heilung hinterlassen

Freitag, 26. Februar 1858 - Ein zweites Mal erscheint DIE FRAU NICHT Am nächsten Morgen, Freitag, 26. Februar 1858, ging Bernadette wie gewohnt zur Grotte. Doktor Dozous, der das Kind an diesem Morgen beobachtete, sagte, dass sie an diesem Morgen "lange Zeit" kniete und ihren Rosenkranz betete, aber am Ende ihrer Gebete war sie traurig und verzweifelt. Die Frau war nicht erschienen. An diesem Tag jedoch war Bernadette wieder in der Gunst der Menschen in Massabieille - ihre Beleidigungen und ihr Gelächter waren vergessen, weggespült von den fließenden Wassern der Quelle, von der Bernadette gesagt hatte, dass sie dort sei, nachdem sie es von ihrer Muttergottes erfahren hatte.

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Zehnte Erscheinung der Muttergottes

Samstag, 27. Februar 1858

Die Geistlichen von Lourdes diskutierten in Massabieille über die Visionen. Abbe Peyramale hatte immer ein öffentliches Schweigen zu diesem Thema bewahrt. An diesem Morgen versammelte er seine drei Kuraten, um ihnen seine Meinung mitzuteilen. Die Rede, die der Abbe Peyramale vor ihnen hielt, wurde mehrmals an Monsieur Jean Baptiste Estrade weitergegeben, der sie hier wiedergibt - "Ihr habt die Berichte gehört, die in Bezug auf bestimmte Erscheinungen im Umlauf sind, die in einer Grotte in der Nähe der Gave stattgefunden haben sollen. Ich weiß nicht, wie viel Wahrheit und wie viel Einbildung in der aktuellen Legende steckt, aber es ist unsere Pflicht als Priester, in Angelegenheiten dieser Art die größte Zurückhaltung zu wahren. Wenn die Erscheinungen echt sind und einen göttlichen Charakter haben, wird Gott es uns zu seiner Zeit wissen lassen. Wenn sie Illusionen sind oder durch den Geist der Lüge verursacht werden, hat Gott unser Eingreifen nicht nötig, um die Falschheit zu enthüllen.

"Es wäre daher voreilig von uns, uns zum jetzigen Zeitpunkt an der Grotte zu zeigen. Wenn die Visionen später als echt anerkannt werden, wird man uns sicherlich vorwerfen, diese Anerkennung durch unsere eigenen Machenschaften herbeigeführt zu haben. Wenn sie später als unbegründet zurückgewiesen werden, wird man uns für unsere Enttäuschung lächerlich machen. Wir dürfen also keinen unüberlegten Schritt tun und kein unüberlegtes Wort sprechen; es geht um die Interessen der Religion und um unsere eigene Würde. Die gegenwärtigen Umstände verlangen von uns die größte Umsicht." So sah der Klerus von Lourdes zur Zeit der Erscheinungen aus. Am Morgen des 27. Februar war Bernadette wieder in ihrer geliebten Grotte, unerschrocken über das Nichterscheinen der Muttergottes am Vortag. Schließlich hatte die Frau Bernadette nur gebeten, fünfzehn Tage lang täglich zu kommen - Sie hatte nicht versprochen, an jedem dieser Tage zu erscheinen. Heute wurde sie nicht enttäuscht - die Frau war da in der Nische. Während der ganzen Vision hielt das Kind ihre gesegnete Kerze in der Hand, während sie betete und zuhörte. Bei mehreren Gelegenheiten verbeugte sie sich tief und berührte die Erde, manchmal lächelnd und manchmal weinend. Sie näherte sich auch dem Fuß des Felsens und küsste auf dem Weg den Boden. Dies geschah aus Ehrerbietung gegenüber dem Befehl der Muttergottes - "Geh und küsse den Boden zur Buße für die Sünder". Als sich die Vision ihrem Ende näherte, schien die Frau für einige Augenblicke in ihren Gedanken versunken zu sein. Bernadette wartete geduldig. Schließlich lächelte die Muttergottes sie noch einmal an und gab ihr einen neuen Befehl: "Geh und sag den Priestern, sie sollen hier eine Kapelle bauen lassen". Das Kind verließ seinen Zustand der Ekstase und ging zur Quelle - dort trank es etwas von dem Wasser. Beim Verlassen der Grotte informierte Bernadette ihre Tante Bernarde über das, was die Muttergottes gesagt hatte.

ABBE PEYRAMALE "Obwohl er so gut ist, habe ich mehr Angst vor ihm als vor einem Polizisten!" sagte Bernadette zu Monsieur Estrade. Aber trotz ihrer Angst ging das Kind sofort nach dem Verlassen der Grotte zum Pfarrhaus. Der Priester betete gerade das Offizium im Garten, als Bernadette sich näherte. Das folgende Gespräch wurde von Monsieur Estrade erzählt. Der Priester kannte den Namen des Kindes, das an den Erscheinungen an der Grotte beteiligt war, aber er erkannte das Kind, das vor ihm stand, nicht. Im Katechismusunterricht hatte er nur einen flüchtigen Blick von ihr erhascht. Er fragte sie nach ihrem Namen. Als er ihren Namen erfuhr, antwortete er: "Ach, du bist es?"

Msgr. Abbe Peyramale

Sein Empfang war kalt und streng, seine Erscheinung schroff und streng. Das Kind hatte große Angst vor ihm. Der Schein trügt jedoch oft; so war es auch bei diesem Priester, der in Wirklichkeit (nach dem ersten Kontakt) warm und einladend war, ein treuer Unterstützer der Bedürftigen jeglicher Art, ein wahrer Hirte seiner Herde. So würde Bernadette ihn später auch finden. Peyramale verließ den Garten und ging ins Haus. Bernadette folgte ihm und blieb auf der Schwelle stehen. Peyramale fragte sie, was sie wolle. Mit ihrem erlesenen Charme und ihrer Einfachheit antwortete das Mädchen - "Die Frau der Grotte hat mir befohlen, den Priestern zu sagen, dass sie wünscht, dass in Massabieille eine Kapelle gebaut wird, und deshalb bin ich gekommen." Der Priester blieb ungerührt. "Wer ist diese Frau, von der du sprichst?" Sie ist eine sehr schöne Frau, die mir auf dem Felsen von Massabieille erschienen ist." Noch immer gab Abbe Peyramale nichts von seinen Gefühlen preis. "Aber wer ist sie? Ist sie aus Lourdes? Kennst du Sie?" Bernadette antwortete, dass sie sie nicht kenne. "Und doch unternehmen Sie es, Botschaften wie die, die Sie mir gerade gegeben haben, von einer Person zu überbringen, die Sie nicht kennen?", erkundigte er sich kalt. "Oh aber Monsieur, die Frau, die mich schickt, ist nicht wie andere Damen."

Um eine Erklärung gebeten, fuhr sie fort: "Ich meine, dass sie so schön ist wie die im Himmel, würde ich meinen." Inzwischen fiel es dem Priester schwer, seine Gefühle zu kontrollieren, berührt von der offensichtlichen Aufrichtigkeit des Mädchens, das vor ihm stand. Er fragte, ob Bernadette die Muttergottes nie nach ihrem Namen gefragt habe. "Ja, aber wenn ich sie frage, neigt sie leicht den Kopf, lächelt und gibt mir keine Antwort." Peyramale fragte, ob die Frau denn stumm sei. "Nein, denn Sie spricht jeden Tag mit mir. Wenn Sie stumm wäre, hätte Sie mir nicht sagen können, dass ich zu Ihnen kommen soll." Peyramale bat Bernadette, die Ereignisse zu beschreiben, die bisher stattgefunden hatten. Er wies auf einen Stuhl und sie setzte sich. Er setzte sich ihr gegenüber und hörte zu.

Innerhalb weniger Minuten verlor der Priester all seine Zweifel, obwohl er es ablehnte, das Kind auf diese Tatsache hinzuweisen. "Du bildest dir ein, dass eine Frau, die keinen Namen hat, die ihren Wohnsitz auf einem Felsen aufschlägt und nackte Füße hat, es verdient, ernst genommen zu werden? Mein Kind, eines fürchte ich - und das ist, dass du das Opfer einer Illusion bist". Bernadette ließ den Kopf hängen, antwortete aber nicht. Dann sprach der Priester noch einmal.

"Sage der Frau, die dich geschickt hat, dass der Pfarrer von Lourdes nicht die Gewohnheit hat, mit Menschen umzugehen, die er nicht kennt. Sag, dass er vor allem ihren Namen wissen will und dass sie außerdem beweisen muss, dass dieser Name ihr gehört. Wenn diese Frau das Recht auf eine Kapelle hat, wird sie die Bedeutung meiner Worte an dich verstehen; wenn sie nicht versteht, sage ihr, dass sie sich nicht zu bemühen braucht, mir weitere Botschaften zu schicken." Bernadette stand auf, knickste und ging.

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Elfte Erscheinung der Muttergottes

Sonntag, 28. Februar 1858

Bernadette kam kurz vor sieben Uhr an der Grotte an, zusammen mit ihrer Tante Lucille. In der einen Hand trug sie ihren allgegenwärtigen Rosenkranz, in der anderen ihre gesegnete Kerze. Monsieur Estrade schätzte, dass sich an diesem Morgen etwa zweitausend Schaulustige an der Grotte befanden. Die Menge war dicht gedrängt, so dass es sich für Bernadette während der Vision als schwierig erwies, sich zu bewegen, während sie ihre normalen Bußübungen auf Geheiß der Muttergottes durchführte. Bevor sie sich unter der Nische auf den Knien bewegen konnte, mussten die anwesenden Gendarmen die Menge ein wenig zurückdrängen. Dies war keineswegs einfach. Mehrmals bewegte sich die Kleine vorwärts zum Felsen und wieder zurück, jedes Mal auf den Knien, jedes Mal küsste sie in Abständen den Boden. Ihr Gesicht und ihre Lippen waren schlammverschmiert. Doch heute lachte niemand über sie. Die Botschaften, die sie erhielt, waren persönlicher Natur und bezogen sich nicht auf das versammelte Volk. Ihre Privatsphäre wurde in solchen Fällen respektiert. Die große Zahl der Anwesenden hatte den Boden schlammig und verwildert gemacht. Nur wenige der wilden Pflanzen blieben unbetreten. Außerdem hatte das ständige Kommen und Gehen dazu geführt, dass das Wasser der Quelle in mehreren kleinen Bächen Richtung Gave lief. An diesem Tag beschlossen die örtlichen Handwerker, einen Trog zu graben, in dem sich das Wasser sammeln konnte. Nach der Vision verließen Bernadette und Lucille die Grotte und gingen direkt zur Messe in die Pfarrkirche.

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Zwölfte Erscheinung der Muttergottes

Montag, 1. März 1858

Von Beginn der Erscheinungen in der Grotte von Massabieille an hatten die populäre Presse - und viele Einzelpersonen, vor allem die "Freidenker" - alles Mögliche getan, um diesen merkwürdigen Ereignissen ein Ende zu setzen; als dies fehlschlug und es klar war, dass sie machtlos waren, das Geschehen zu stoppen, griffen sie auf den Ausweichplan zurück - die Ereignisse falsch darzustellen, zu verzerren und zu diskreditieren. Dies wurde deutlich in den Lügen, die in den Zeitungen über Bernadette verbreitet wurden - sie wurde als verrückt, neurotisch, kataleptisch, epileptisch, psychotisch, als Betrügerin, als verschlagene kleine Lügnerin, als Närrin, die von anderen manipuliert wurde, beschrieben... die Liste war fast endlos. Bestimmte Ereignisse an der Grotte wurden auch ausgespielt und falsch dargestellt, aus dem Zusammenhang gerissen, um ihnen eine Bedeutung zu geben, die sie nicht hatten. Während der Zwölften Erscheinung trat ein solches Ereignis ein. Und wie zuvor, war es erst nachdem das Ereignis von Bernadette selbst erklärt wurde, dass es einen Sinn ergab und mit den falschen Darstellungen, die es umgaben, aufräumte. Viele Menschen glaubten an die Erscheinungen, darüber hinaus waren sie sich auch sicher, wer ihnen erschien; sie waren sich sicher, dass es keine andere als die Heilige Maria war, obwohl Bernadette selbst diese Behauptung nie aufgestellt hatte. Stattdessen hatte das Kind immer von "der Frau" (un damizelo) gesprochen, die erschienen war, die es aber bisher abgelehnt hatte, sich selbst zu nennen. Aber im Glauben, dass Bernadette tatsächlich mit der Himmelskönigin in Verbindung stand, unternahmen die Anhänger oft Versuche der einen oder anderen Art, Andenken an die Erscheinungen und an Bernadette selbst zu erhalten.

Am Montag, dem 1. März, waren mindestens 1300 Menschen an der Grotte, wie der Polizeikommissar Jacomet in einem Bericht am nächsten Tag feststellte. Aber diese Zahl basierte nur auf denjenigen, die von den Gendarmen gezählt wurden, die nach der Erscheinung in die Stadt zurückkehrten; sie umfasste nicht diejenigen, die in andere Richtungen gingen und nicht durch Lourdes kamen. An diesem Tag war einer der Anwesenden ein Priester aus dem nahegelegenen Omex; der Priester, Abbe Dezirat, war erst kürzlich geweiht worden. Er war der erste Geistliche, der Massabieille während der Erscheinungen besuchte. Er beschrieb, was nach Bernadettes Ankunft um 7:00 Uhr morgens in Begleitung ihrer beiden Eltern geschah: "Von dem Moment an, als sie ankam, beobachtete ich sie genau. Ihr Gesicht war ruhig, ihr Blick bescheiden, ihr Gang ganz natürlich, weder langsam noch eilig. Kein Zeichen von Exaltiertheit, keine Spur von Krankheit.

"Die Menge auf der Straße drängte sich dicht hinter dem Kind, um zum Ort der Erscheinung zu gelangen. Dort angekommen, tat ich es wie die anderen. Als wir vor der Grotte ankamen, sagte jemand - 'Lasst den Priester durch!'. Diese Worte, obwohl leise gesprochen, waren leicht zu hören, denn es herrschte tiefe Stille über allem. Sie machten mir Platz, und als ich ein paar Schritte voranging, war ich ganz nah bei Bernadette, einen Meter entfernt, nicht mehr. "Zwischen dem Moment, in dem ich mich dem Kind näherte, und dem Moment, in dem die Vision begann, war kaum Zeit, eine Dekade zu rezitieren. "An ihrer Haltung und an ihrem Gesichtsausdruck war zu erkennen, dass ihre Seele umschlungen war. Welcher tiefe Frieden! Welche Gelassenheit! Welch erhabene Kontemplation! Ihr Lächeln war jenseits aller Beschreibung. Der Blick des Kindes, der auf die Erscheinung gerichtet war, war nicht weniger fesselnd. Unmöglich, sich etwas so Reines, so Süßes, so Liebevolles vorzustellen. "Ich hatte Bernadette genau beobachtet, während sie sich auf den Weg zur Grotte machte. Was für ein Unterschied zwischen dem, was sie damals war, und dem, was sie war, als ich sie im Moment der Erscheinung sah. Es war wie der Unterschied zwischen Materie und Geist... Ich fühlte, dass ich an der Schwelle zum Paradies stand."

Hier nimmt Monsieur Jean Baptiste Estrade, der während der gesamten Erscheinung anwesend war, die Geschichte auf - aber hier ist auch das Missverständnis des Tages entstanden. "Ich war an jenem Tag Zeuge einer großen Darstellung religiöser Begeisterung. Bernadette war gerade von ihrem Platz unter dem Felsvorsprung zurückgekehrt. Sie kniete wieder nieder und holte wie üblich ihre Perlen aus der Tasche, aber sobald sie ihren Blick wieder auf den privilegierten Busch hob, wurde ihr Gesicht traurig. Sie hielt ihre Perlen vor Überraschung so hoch, wie es ihr kleiner Arm zuließ, es gab eine kurze Pause, dann wanderten die Perlen plötzlich zurück in ihre Tasche. Sofort zeigte sie ein weiteres Paar, das sie schwenkte und genauso hoch hielt wie das erste. Der Blick der Angst verschwand aus ihrem Gesicht. Sie verbeugte sich, lächelte noch einmal und begann erneut mit ihrem Gebet. "Mit einer spontanen Bewegung nahmen alle ihre Rosenkränze heraus und schwenkten sie. Dann riefen sie 'Hoch lebe Maria' und gingen auf die Knie, um mit Tränen in den Augen zu beten. Die Gegner der Religion verbreiteten das Gerücht, dass Bernadette an diesem Tag die Rosenkränze gesegnet habe".

Eine Pariser Zeitung druckte einige Tage später den folgenden Artikel - "Die kleine Schauspielerin, die Müllerstochter von Lourdes, sammelte am Morgen des 1. März unterhalb des Massabieille-Felsens wieder fast zweitausendfünfhundert Tölpel um sich. Es ist unmöglich, die Idiotie und moralische Degeneration dieser Personen zu beschreiben. Der Seher behandelt sie wie einen Trupp Affen und lässt sie Absurditäten jeder Art begehen. An diesem Morgen war die Pythonin nicht geneigt, den Seher zu spielen, und um ein wenig Abwechslung in die Übungen zu bringen, hielt sie es für das Beste, die Priesterin zu spielen. Mit großer Autorität befahl sie den Narren, ihre Rosenkränze zu präsentieren und segnete dann alle."

Seit dem Tag nach der Entdeckung der Quelle hatte die Menge oft Bernadettes Handlungen an der Grotte nachgeahmt, wie z.B. das Küssen des Bodens zur Buße; heute war es nicht anders, obwohl die Menge das Geschehen falsch interpretiert hatte. Wenn Bernadette die Rosenkränze nicht gesegnet hatte, was war dann die Bedeutung des seltsamen Ereignisses, das sich gerade ereignet hatte? Später am Tag stellte ein Priester dem Kind dieselbe Frage; erst nach ihrer Erklärung wurde das seltsame Ereignis entmystifiziert. Bernadette erklärte, dass eine Dame namens Pauline Sans (die Näherin von Lourdes) sie auf dem Weg zur Grotte angesprochen hatte; sie wollte ein Andenken an die Erscheinungen haben und hatte das Kind gefragt, ob sie so freundlich wäre, ihren (Madame Sans') Rosenkranz an diesem Morgen zu benutzen, während die Jungfrau mit ihr betete. Bernadette hatte diesem Vorschlag zugestimmt. Als Bernadette das Kreuzzeichen machen wollte, nahm sie den Rosenkranz aus ihrer Tasche, war aber nicht in der Lage, ihre Hand an die Stirn zu heben. Die Frau fragte Bernadette, wo ihr eigener Rosenkranz sei - hier hob das Kind den Rosenkranz hoch in die Luft, damit die Frau ihn sehen konnte. Aber die Frau sah nur zu gut: "Du irrst dich", sagte sie zu Bernadette, "dieser Rosenkranz ist nicht deiner". Als sie merkte, dass sie den Rosenkranz von Madame Sans in der Hand hatte, steckte sie ihn zurück in ihre Tasche und holte ihren eigenen Rosenkranz aus schwarzen Holzperlen an einer geknoteten Schnur, den ihre Mutter zuvor gekauft hatte. Wieder hob sie die Perlen auf. "Nimm diese", sagte die Muttergottes lieblich und lächelte das Kind an, und Bernadette konnte mit ihrem Gebet beginnen. Der Priester, der das Kind um eine Erklärung bat, sagte zu Bernadette: "Stimmt es, dass du heute in der Grotte Rosenkränze gesegnet hast?". Bernadette lächelte. "Oh, aber Monsieur, Frauen tragen die Stola nicht!"

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Dreizehnte Erscheinung der Muttergottes

Dienstag, 2. März 1858

Die dreizehnte Erscheinung verlief nach dem üblichen Muster, Bernadette kam frühmorgens an der Grotte an, betete den Rosenkranz in Begleitung der Muttergottes, die bis auf die Glorias stumm blieb, und machte dann ihre üblichen Andachten und Bußhandlungen. Nach der Vision erhob sich das Kind und erschien zitternd. Sie war von den beiden Tanten - Basille und Lucile - begleitet worden. Basille fragte sich, was die Muttergottes gesagt hatte, dass das Kind so ängstlich wirkte, und fragte Bernadette, was geschehen war. Sie antwortete - "Oh, ich bin wirklich in großen Schwierigkeiten! Die Muttergottes hat mir befohlen, dem Priester zu sagen, dass Sie eine Kapelle in Massabieille wünscht und ich bin nervös, weil ich zum Presbyterium gehen muss. Wenn ihr nur wüsstet, wie dankbar ich wäre, wenn ihr mich begleiten würdet!" Sie gingen sofort los, um Abbe Peyramale von der Bitte der Muttergottes zu berichten.

Als sie im Pfarrhaus ankamen, fragte der Pfarrer: "Nun, was wollt ihr mir sagen? Hat die Muttergottes zu dir gesprochen?". Bernadettes Unruhe wuchs. "Ja, monsieur le cure. Sie hat mir aufgetragen, Ihnen noch einmal zu sagen, dass sie eine Kapelle in Massabieille haben möchte." Peyramale - in seiner Antwort an das Kind - ließ sie keinen Zweifel daran, was der Priester von sich selbst, von der Muttergottes vom Felsen, von den Botschaften, die ihm übermittelt wurden, und (vor allem) von der Unannehmlichkeit der Unterbrechung, die sie in sein normalerweise ruhiges und routiniertes Leben brachte, hielt. "Es ist höchste Zeit für mich, mich aus dem Schlamassel zu befreien, in den die Frau und du mich zu verwickeln suchen. Sag ihr, dass sie mit dem Priester von Lourdes klar und deutlich sprechen muss. Sie will eine Kapelle. Welches Recht hat sie auf diese Ehrungen, die sie beansprucht? Wer ist sie? Woher kommt sie? Was hat sie getan, um unsere Huldigung zu verdienen? Lasst uns nicht um den heißen Brei herumreden - wenn eure Muttergottes diejenige ist, die ihr vorschlagt, werde ich ihr ein Mittel zeigen, um Anerkennung zu erlangen und ihren Botschaften Autorität zu verleihen. Du sagst mir, dass Sie sich in einer Nische über einem wilden Rosenbusch aufhält. Nun, dann bitte Sie von mir, dass Sie den Rosenstrauch vor den Augen der versammelten Menge plötzlich aufblühen lässt. An dem Morgen, an dem du kommst, um mir zu sagen, dass dieses Wunder geschehen ist, werde ich deinem Wort glauben und versprechen, mit dir nach Massabieille zu gehen!"

Der Ton und die Lautstärke seiner Antwort erschreckten das arme Kind so sehr, dass sie den zweiten Teil der Botschaft vergaß und ging, ohne sie an den Mann weitergegeben zu haben, der sie anschrie. Später erkannte sie ihren Fehler. Sie bat ihre Tante, sie noch einmal zum Haus des Priesters zu begleiten, erhielt aber ein klares "Nein". Dann fragte sie ihre beiden Eltern - aber die hatten mehr Angst vor Peyramale als selbst Bernadette. Später am Nachmittag sprach das Kind mit einer ihrer Nachbarinnen, einer Dame namens Dominiquette Cazenave. Sie erklärte dieser Dame ihre missliche Lage, die hilfreicher war als diejenigen, an die sie sich bereits gewandt hatte. Madame Cazenave ging am späten Nachmittag zum Presbyterium, um ein weiteres Treffen zu arrangieren. Sie erfüllte ihre Aufgabe und das Treffen wurde für sieben Uhr am Abend angesetzt. Zur vereinbarten Zeit fanden sich Bernadette und ihre Nachbarin in der Gesellschaft des Priesters wieder.

Das Kind sprach - "Die Muttergottes hat mir befohlen, dir zu sagen, dass Sie eine Kapelle in Massabieille haben möchte, und nun fügt Sie hinzu: 'Ich wünsche, dass die Menschen in Prozession hierher kommen.'" "Mein Mädchen", erwiderte Peyramale, "das ist ein passender Höhepunkt für deine Geschichten! Entweder lügst du, oder die Frau, die zu dir spricht, ist nur die Nachahmung von Ihr, die Sie vorgibt zu sein. Warum will Sie eine Prozession? Zweifellos, um Ungläubige zum Lachen zu bringen und die Religion ins Lächerliche zu ziehen. Die Falle ist nicht sehr geschickt gestellt! Du kannst Ihr von mir aus sagen, dass Sie sehr wenig über die Aufgaben und Befugnisse des Klerus von Lourdes weiß. Wenn Sie wirklich diejenige wäre, die Sie vorgibt zu sein, würde Sie wissen, dass ich nicht qualifiziert bin, die Initiative in einer solchen Angelegenheit zu ergreifen. Sie hätte dich zum Bischof von Tarbes schicken sollen, nicht zu mir!"

Bernadette ergriff wieder das Wort. "Aber Herr, die Muttergottes hat mir nicht gesagt, dass Sie will, dass sofort eine Prozession zur Grotte kommt - Sie hat nur gesagt: 'Ich wünsche, dass die Menschen in Prozession hierher kommen'. Und wenn ich Sie richtig verstehe, sprach Sie von der Zukunft und nicht von der Gegenwart." "Wir werden es besser machen - wir werden dir eine Fackel geben und du wirst eine Prozession ganz für dich allein haben. Ihr habt viele Anhänger - ihr braucht keine Priester!", erwiderte Peyramale. "Aber Monsieur le cure, ich sage nie etwas zu irgendjemandem. Ich fordere sie nicht auf, mit mir in die Grotte zu kommen."

Peyramale schwieg einen Moment lang, um seine Gedanken zu sammeln. Ein Moment war alles, was er brauchte. "Fragt die Frau noch einmal nach Ihrem Namen. Wenn wir ihren Namen kennen, dann wird sie eine Kapelle haben - und ich verspreche dir, es wird auch keine kleine sein!" Bernadette verließ das Haus. Jetzt lächelte sie - trotz ihrer Angst vor dem Priester hatte sie den Auftrag, den ihr die Muttergottes gegeben hatte, ausgeführt. Sie hatte Abbe Peyramale die vollständige Botschaft überbracht. Nun lag es an ihm.

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Vierzehnte Erscheinung der Muttergottes

Mittwoch, 3. März 1858

An diesem Morgen waren etwa dreitausend Menschen anwesend, als Bernadette um sieben Uhr morgens in Begleitung ihrer Mutter an der Grotte ankam. Das Kind kniete nieder und begann wie immer mit dem Gebet. Aber ihr Gesicht - obwohl lieblich - nahm nicht das Strahlen anderer Morgen an. Die Muttergottes war nicht erschienen. Ein Schaulustiger, Monsieur Clarens aus Lourdes, schrieb zwei Tage später an den Polizeipräfekten von Tarbes: "Die Vision blieb dem kleinen Mädchen versagt, und das schien sie tief zu beunruhigen. Es ist wichtig, diesen Punkt zu beachten, denn er scheint vielleicht nicht die Hypothese einer Halluzination zu begünstigen". Der Sinn dieser Aussage war vielen Anwesenden an diesem Tag vollkommen klar. Unter ihnen war auch der Verwandte, der der Familie Soubirous ermöglichte, mietfrei im Cachot zu wohnen, Andre Sajous. Als er die bittere Traurigkeit des Kindes sah (sie glaubte, die Frau sei nicht erschienen, weil sie bei ihrem ersten Besuch beim Priester am Vortag versagt hatte), bot er ihr an, mit ihr zur Grotte zurückzugehen. Ihr Gesicht erhellte sich und sie stimmte zu. Eineinhalb Stunden später (um neun Uhr morgens) standen sie vor dem Felsen. Dort war es zu dieser Zeit ruhiger, nur wenige Gläubige waren anwesend. Der Rest war abgereist, nachdem Bernadette früher gegangen war.

Die Erscheinung vollzog sich in der gleichen Weise wie zuvor, wobei die Frau und ihr Schützling gemeinsam beteten. Nach der Erscheinung ging Bernadette noch einmal zu Abbé Peyramale. Die Muttergottes hatte noch einmal nach einer Kapelle gefragt. Doch dieses Mal war der Priester etwas weniger ruppig in seiner Annäherung und fragte, was der Zweck des Besuchs sei. Das junge Mädchen antwortete, dass sie der Frau von der Bitte des Priesters vom Vortag erzählt hatte - "Sie lächelte, als ich ihr sagte, dass du sie bittest, ein Wunder zu wirken. Ich sagte Ihr, Sie solle den Rosenstrauch, in dessen Nähe Sie stand, zum Blühen bringen; Sie lächelte erneut. Aber Sie will die Kapelle."

Auf die Frage, ob Bernadette Geld habe, mit dem sie eine Kapelle bauen könne, antwortete das Mädchen, dass sie es nicht habe. "Ich habe keines mehr! Bitte die Muttergottes, dir welches zu geben!" antwortete der Priester. Später an diesem Tag kamen weitere Verwandte von Bernadette an; der nächste Tag war der letzte Tag der fünfzehn Tage und vielleicht würde ein großes Wunder geschehen. Ihre Cousine, Jeanne Marie Vedere, sagte zu dem Kind - "Ich höre, du hast deine Muttergottes heute Morgen nicht gesehen", worauf Bernadette antwortete - "Aber ich habe sie tagsüber gesehen!". Jeanne Marie fragte ihre Cousine, warum es zwei Besuche in der Grotte gebraucht hatte, bevor die Frau eintraf; Bernadette sagte, sie habe der Frau dieselbe Frage gestellt und folgende Antwort von Ihren Lippen erhalten - "Du hast mich heute Morgen nicht gesehen, weil einige Leute dort waren, die sehen wollten, wie du in Meiner Gegenwart aussiehst - sie waren dieser Ehre nicht würdig; sie haben die Nacht in der Grotte verbracht und sie entehrt."

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Fünfzehnte Erscheinung der Muttergottes

Donnerstag, 4. März 1858

Ganz Frankreich war sich bewusst, dass Donnerstag, der 4. März, der letzte der fünfzehn Tage sein sollte, an denen Bernadette Soubirous der geheimnisvollen Frau versprochen hatte, an der Grotte von Massabieille anwesend zu sein. Was würde heute geschehen? Wenn die Visionen ein Betrug waren, würde der ganze Unsinn aufhören? Wenn sie echt wären, würde die Frau ein großes Wunder vollbringen, um ihre Existenz und Anwesenheit zu beweisen? Wer war die Frau? Eine Seele aus dem Fegefeuer? Die Heilige Maria? Die Böse in Verkleidung? Vielleicht würde heute alles klar werden. Seit dem frühen Abend des Vortages waren Pilger aus ganz Frankreich eingetroffen. Sie waren zu Pferd, in Kutschen und zu Fuß unterwegs. Die ganze Nacht hindurch hatten Fackeln vor der Grotte gebrannt. Es wurden Hymnen an die Himmelskönigin gesungen - sicherlich war dies die geheimnisvolle Frau der Visionen? Am Morgen befanden sich zwanzigtausend Pilger in und um die Grotte von Massabieille.

Auch eine große Anzahl von Gendarmen war anwesend. Jacomet hatte die Notwendigkeit einer starken Polizeipräsenz gespürt, um die Unruhen zu verhindern, die immer mit einer großen Menschenmenge einhergehen. Daher hatte er zusätzliche Polizisten aus der Garnison angefordert, die alle bewaffnet waren. In der Nacht zuvor hatte Jacomet - zusammen mit zwei Kollegen - eine minutiöse Durchsuchung der Grotte, der Nische und des gesamten Felsens von Massabieille vorgenommen. Die Nische war leer - keine Person, keine Lampe oder irgendein verdächtiger Gegenstand wurde darin gefunden. Dasselbe galt für das große Gewölbe unter der Nische - die einzigen Gegenstände, die gefunden wurden, waren ein paar Münzen, ein kleiner Blumenstrauß und ein Rosenkranz. In den frühen Morgenstunden wurde die Suche wiederholt. Wieder wurde nichts Verdächtiges gefunden.

Bernadette war in der Pfarrkirche zur Frühmesse um sechs Uhr anwesend. Nach der Kommunion fühlte sie sich gedrängt, zur Grotte zu gehen - sie ging sofort los. Ihre Cousine - die sie zur Messe begleitet hatte - lief ihr nach, als sie bemerkte, dass die Kleine leise aus der Kirche geschlüpft war, etwas irritiert darüber, dass man ihr den Aufbruch nicht mitgeteilt hatte. Bernadette sagte, sie habe nicht daran gedacht, es ihr zu sagen. Kurz nach sieben Uhr kam sie an der Grotte an. Die Gendarmen bahnten ihr einen Weg durch die Menge, so dass das Kind die Grotte erreichen konnte, die der Schauplatz so vieler Wunder gewesen war. Bernadettes Cousine, Jeanne Vedere, berichtet, was geschah - "Mit der Kerze in der einen und dem Rosenkranz in der anderen Hand betete Bernadette ohne Pause bis zum dritten Ave Maria der zweiten Dekade, den Blick die ganze Zeit auf die Nische und den Rosenstock gerichtet. In diesem Moment kam eine wunderbare Veränderung über ihr Gesicht und alle riefen - 'Jetzt kann sie sie sehen!' und sie fielen auf die Knie. Ich erlebte in diesem Moment so intensive Gefühle der Freude und des Glücks, wie ich sie nie ausdrücken könnte; ich fühlte die Gegenwart eines übernatürlichen Wesens, aber obwohl ich genau hinschaute, konnte ich nichts sehen."

Jeanne erzählt, dass sie an diesem Morgen dreimal hintereinander den Rosenkranz gebetet hat. Am Ende des Rosenkranzes versuchte Bernadette, das Kreuzzeichen zu machen. Aber wieder einmal war sie trotz dreier Versuche nicht in der Lage, ihre Hand an ihre Stirn zu heben. Später erklärte sie, dass sie ihre Gebete beendet hatte, bevor die Muttergottes ihre beendet hatte, und erst als die Muttergottes das Kreuzzeichen machte, konnte das Kind dasselbe tun. Die Vision ging weiter, nachdem der Rosenkranz beendet war. Nicht ein einziges Mal wichen Bernadettes Augen von dem Objekt ihres entzückenden Blicks. Jeanne Vedere zählte achtzehn Lächeln auf dem Gesicht des Kindes während der Vision. In einem Moment stand Bernadette auf und ging nach vorne in das Gewölbe am Fuß des Felsens; Jeanne folgte ihr. Später sagte Bernadette, dass die Frau an diesem Punkt so nahe gewesen sei, dass Jeanne ihre Hand hätte ausstrecken und sie berühren können. Bernadette ging zurück an ihren gewohnten Platz, ging aber später noch einmal direkt in das Gewölbe und nahm das Gespräch wieder auf. Während der ganzen Vision war Jacomet immer in der Nähe, untersuchte das Kind und machte sich Notizen in seinem kleinen Buch. Von allen Anwesenden war er der einzige, der während der Erscheinung stand und wütend schrieb.

Dies sollte die längste aller Visionen sein, sie dauerte mehr als eine Stunde. Am Ende beendete Bernadette leise ihre Gebete und verließ die Grotte. Als sie die Grotte verließ, fragten die Leute in der Nähe das Kind, wie die Vision geendet habe. Bernadette sagte: "So wie immer. Sie lächelte, als Sie ging, aber Sie verabschiedete sich nicht von mir". "Jetzt, wo die vierzehn Tage um sind, wirst du nicht mehr in die Grotte kommen?" wurde sie gefragt. "Oh doch, das werde ich", antwortete das Kind. "Ich werde weiterhin kommen, aber ich weiß nicht, ob die Frau wieder erscheinen wird."

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Sechzehnte Erscheinung der Muttergottes

Donnerstag, 25. März 1858

Das Wunder der Kerze

In den nächsten einundzwanzig Tagen ging Bernadette nicht mehr frühmorgens in die Grotte, wie sie es bis dahin getan hatte - sie hatte den Ruf in sich nicht gespürt, der ihre Berufung war. Aber sicher war die Angelegenheit noch nicht zu einem befriedigenden Abschluss gekommen - schließlich hatte sich die Frau immer noch nicht zu erkennen gegeben, trotz der wiederholten Bitten des Kindes. Dennoch ging das Kind zur Grotte - aber allein. Sie ging am späten Nachmittag dorthin und verbrachte lange Stunden in Gebet und Kontemplation. Aber anders als in den Tagen der Visionen kniete Bernadette nicht an ihrem gewohnten Platz, sondern ging tief in das große Felsengewölbe am Fuß der Grotte. Dort, eingehüllt in die Dunkelheit des Ortes, schüttete sie ihre Seele vor der Frau der Erscheinungen aus - die sie mit den Augen ihrer Seele, wenn auch nicht ihres Körpers, sah. Zu dieser Zeit hatten einige fromme Menschen in Lourdes einen kleinen Altar unter der Nische errichtet - auf einem alten Tisch hatten sie eine kleine Statue der Jungfrau aufgestellt, umgeben von Blumen und Kerzen. In der Tat brannten überall in der Grotte Kerzen. Wann immer Menschen an diesem Ort versammelt waren, begannen sie, Hymnen an die Himmelskönigin zu singen. Fast alle Pilger hinterließen dort eine kleine Geldspende, die später dazu verwendet wurde, die Bitten der Muttergottes zu erfüllen. Seltsamerweise wurde nie etwas von diesem Geld gestohlen - obwohl es dort gelassen wurde, ohne dass jemand darauf aufpasste. Am Abend des 24. März erzählte Bernadette ihren Eltern von dem Gefühl, dass sie von einem inneren Impuls noch einmal zur Grotte gerufen wurde - sie wollte am Morgen dorthin zurückkehren. Es war schon lange her, dass die Muttergottes sie besucht hatte - mehr als zwei Wochen! Wie lang diese Nacht war - so sehr sie sich auch bemühte, das Kind konnte nicht schlafen. Sobald das erste Licht der Morgendämmerung die Dunkelheit der Nacht zu durchdringen begann, stand sie auf und zog sich schnell an.

An der Grotte waren bereits einige Leute anwesend; es schien, dass auch sie spürten, dass es an diesem Tag ein neues Ereignis geben könnte. Aber warum gerade heute, nach der Stille von zwei Wochen? Das war einfach zu beantworten - heute war das Fest der Verkündigung des Erzengels Gabriel an die Heilige Maria - der Tag, an dem er sie als 'Voll der Gnade' anredete. Also vielleicht ....

Bernadette kam um fünf Uhr morgens an der Grotte an, mit ihrer gesegneten Kerze in der Hand. Ihre Eltern waren bei ihr. Noch bevor sie den Felsen erreichte, konnte sie das wundersame Licht sehen, das die Nische erfüllte, in der ihre schöne Frau stand. "Sie war dort", sagte Bernadette, "ruhig und lächelnd und beobachtete die Menge, wie eine liebevolle Mutter ihre Kinder beobachtet. Als ich vor ihr niederkniete, bat ich sie um Verzeihung für mein Zuspätkommen. Immer noch freundlich zu mir, machte Sie mir mit Ihrem Kopf ein Zeichen, dass ich mich nicht zu entschuldigen brauchte. Dann erzählte ich ihr von all meiner Liebe und Wertschätzung für sie und wie glücklich ich war, sie wiederzusehen. Und nachdem ich Ihr mein Herz ausgeschüttet hatte, nahm ich meine Perlen auf".

In diesem Moment bewegte sich die in himmlisches Licht getauchte Figur aus der Nische hinunter in das größere Gewölbe. Bernadette erhebt sich und geht in das Gewölbe, um der Muttergottes näher zu sein. Sie blieb vor Ihr stehen und es folgte ein Gespräch. Bald darauf bewegte sich das Lichtoval wieder nach oben in die Nische und die Gebete wurden fortgesetzt. Bernadette selbst beschreibt das Gespräch und die Ereignisse, die diesem Moment folgten - "Während ich betete, kam mir der Gedanke, nach Ihrem Namen zu fragen, mit solcher Beharrlichkeit in den Sinn, dass ich an nichts anderes denken konnte. Ich fürchtete, anmaßend zu sein, wenn ich eine Frage wiederholte, auf die Sie sich immer geweigert hatte zu antworten, und doch zwang mich etwas, zu sprechen. Endlich, unter einem unwiderstehlichen Drang, fielen die Worte aus meinem Mund und ich bat die Frau, mir zu sagen, wer Sie war.

"Die Frau tat, wie sie es zuvor immer getan hatte; sie neigte ihr Haupt und lächelte, aber sie antwortete nicht. "Ich kann nicht sagen, warum, aber ich fühlte mich mutiger und bat Sie erneut, mir gnädigerweise Ihren Namen zu sagen, aber Sie lächelte nur und verbeugte sich wie zuvor und blieb immer noch still. "Dann, zum dritten Mal, faltete ich meine Hände und gestand, dass ich der großen Gunst, die ich von ihr erbat, unwürdig war, und wiederholte meine Bitte. "Die Frau stand über dem Rosenstrauch, in einer Position, die der auf der Wundertätigen Medaille sehr ähnlich ist. Auf meine dritte Bitte hin wurde Ihr Gesicht sehr ernst und Sie schien sich in einer Haltung der Demut zu verbeugen. Dann vereinte Sie Ihre Hände und hob sie an Ihre Brust. Sie schaute zum Himmel auf. "Dann öffnete Sie langsam Ihre Hände und beugte sich zu mir und sagte mit einer Stimme, die vor Rührung vibrierte

'Ich bin die unbefleckte Empfängnis'

"Sie lächelte wieder, sprach nicht mehr und verschwand lächelnd." Nach der Vision bat Bernadette ihre Tante Lucille, ihr zu erlauben, die gesegnete Kerze zu behalten, die sie während der Erscheinungen benutzt hatte. Lucille stimmte zu. Nachdem sie die nötige Erlaubnis erhalten hatte, stellte Bernadette die Kerze zwischen einige der Felsen unter der Nische, wo sie langsam ausbrannte. Lucile fragte, warum Bernadette dies tun wollte. Sie antwortete - "Die Frau fragte mich, ob ich die Kerze in der Grotte brennen lassen würde - da es deine Kerze war, konnte ich sie nicht ohne deine Erlaubnis dort lassen". Als das Kind die Grotte verließ, lachte und lächelte es und wiederholte leise einige Worte zu sich selbst. Einige Nachbarn aus Lourdes kamen auf sie zu und fragten nach dem Grund ihres Glücks und was es war, was sie sagte. Das Kind antwortete.

"Oh, ich wiederhole den Namen, den die Frau mir gerade gegeben hat, aus Angst, ich könnte ihn vergessen. Sie sagte zu mir: 'Ich bin die unbefleckte Empfängnis'." Das Kind sprach das Wort "Empfängnis" falsch aus und musste korrigiert werden. Von der Grotte ging die Kleine direkt zum Pfarrhaus - immer noch lächelnd, immer noch die Worte wiederholend, die sich schon so schnell in Lourdes verbreiteten. Sie wiederholte sie immer noch, als sie den Garten des Presbyteriums betrat, wo Abbe Peyramale gerade sein Offizium betete. Er fragte, was sie heute wolle, aber das Kind hörte seine Frage nicht. "Was sagst du da, du eingebildetes kleines Ding!"

"'Ich bin die unbefleckte Empfängnis', es ist die Frau, die gerade diese Worte zu mir gesagt hat!" Er fragte, ob sie wisse, was die Worte bedeuteten. Sie antwortete, dass sie ihre Bedeutung nicht kenne. "Ich sehe, dass du dich immer noch täuschen lässt. Wie kannst du Dinge sagen, die du nicht verstehst?", fragte er. "Den ganzen Weg von der Grotte habe ich die Worte 'Ich bin die unbefleckte Empfängnis' wiederholt, aus Angst, dass ich sie vergessen würde." "Gut!" fügte der Priester hinzu, "ich werde überlegen, was zu tun ist", und er ging ins Haus und ließ das Kind und seine Tante im Garten stehen. Später am Tag gestand der Priester einem Nachbarn die Wirkung der Worte des Kindes auf ihn: "Ich war so erstaunt darüber, dass ich fühlte, wie ich taumelte und kurz davor war, zu fallen."

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Siebzehnte Erscheinung der Muttergottes

Mittwoch, 7. April 1858

Die letzte Erscheinung Unserer Lieben Frau von Lourdes in der Grotte von Massabieille

Die Zahl der Menschen, die zur Grotte reisten, nahm stetig zu, umso mehr, als die geheimnisvolle Frau sich endlich als die unbefleckte Empfängnis zu erkennen gegeben hatte. Bis zur Bekanntgabe dieses Titels hatte Bernadette die Frau immer 'die Frau' genannt - auch die Menschen an der Grotte waren diesem Beispiel der Kleinen gefolgt. Aber nach dem Fest der Verkündigung konnten sie den Namen der Frau personalisieren - es gab nun keinen Zweifel mehr an ihrer Identität; Sie war Maria, die Mutter Gottes. Und in der Folge wurde Sie als Muttergottes von Massabieille oder Muttergottes der Grotte bezeichnet.

Am Ostersonntag, dem 4. April 1858, war die Pfarrkirche in Lourdes den ganzen Tag über mit Menschen gefüllt. Und den ganzen Tag über strömten die Menschen zur Grotte. Kommissar Jacomet zählte "insgesamt 3.625 Besucher in der Grotte" zwischen fünf Uhr morgens und elf Uhr abends. Am nächsten Tag zählte Jacomet "3.433 Fremde und 2.012 Lourdes-Leute; insgesamt 5.445 Besucher" am Felsen von Massabieille. Bernadette aber war seit dem Tag, an dem die Frau sich selbst den Namen gegeben hatte, nicht mehr in der Grotte gewesen. Am Dienstagabend, dem 6. April, spürte das Kind noch einmal die Aufforderung der Frau der Nische in sich - sie wurde zu einem weiteren Treffen gerufen. Es war der Mittwoch der Osterwoche. Um sechs Uhr morgens kniete Bernadette wieder im Gebet vor ihrer geliebten Grotte, dem Ort, den sie später "ein kleines Stück Himmel" nennen sollte. Die Muttergottes stand in der Nische, eingetaucht in das Licht des Himmels. Wiederum war die Vision eine lange, fast fünfundvierzig Minuten dauernde. Das Kind betete wie immer den Rosenkranz.

Doktor Dozous war während der gesamten Erscheinung anwesend. Er beschreibt uns die Szene, wie er sie beobachtete: "Bernadette schien noch mehr als sonst in die Erscheinung vertieft zu sein, auf die ihr Blick gebannt war. Ich war Zeuge, wie auch alle anderen Anwesenden, der Tatsache, die ich gleich erzählen werde. "Sie war auf den Knien und betete mit inbrünstiger Hingabe ihren Rosenkranz, den sie in der linken Hand hielt, während in der rechten eine große, gesegnete Kerze brannte. Das Kind begann gerade, den üblichen Aufstieg auf ihren Knien zu machen, als sie plötzlich innehielt und die Flamme der großen Kerze zwischen den Fingern ihrer rechten und linken Hand hindurchfloss. Obwohl sie von einer ziemlich starken Brise angefacht wurde, zeigte die Flamme keine Wirkung auf die Haut, die sie berührte. "Erstaunt über diese seltsame Tatsache, verbot ich allen Anwesenden, sich einzumischen - und meine Uhr in die Hand nehmend, studierte ich das Phänomen eine Viertelstunde lang aufmerksam. Am Ende dieser Zeit ging Bernadette, immer noch in ihrer Ekstase, zum oberen Teil der Grotte und trennte ihre Hände. So hörte die Flamme auf, ihre linke Hand zu berühren.

"Bernadette beendete ihr Gebet und der Glanz der Verklärung verließ ihr Gesicht. Sie erhob sich und wollte gerade die Grotte verlassen, als ich sie bat, mir ihre linke Hand zu zeigen. Ich untersuchte sie sehr sorgfältig, konnte aber nirgends die geringste Spur einer Verbrennung finden. Dann bat ich die Person, die die Kerze hielt, sie wieder anzuzünden und mir zu geben. Ich hielt sie mehrmals nacheinander unter Bernadettes linke Hand, aber sie zog sie schnell weg und sagte: "Du verbrennst mich!". Ich halte diese Tatsache so fest, wie ich sie gesehen habe, ohne zu versuchen, sie zu erklären. Viele Personen, die zu der Zeit anwesend waren, können meine Aussage bestätigen." Eine Nachbarin namens Julie Garros (die sich später Bernadette im Kloster von Nevers als Schwester Vinzenz anschloss) war ebenfalls Zeugin dieses Ereignisses. Sie berichtet: "Als die Erscheinung weiterging, rutschte die Kerze allmählich nach unten, so dass die Flamme auf der Innenseite ihrer Hand spielte."

Bernadettes jüngerer Bruder, Jean-Marie, erinnerte sich, "dies sehr deutlich gesehen zu haben, als sie zwischen ihren Fingern hindurchging". Ein anderer anwesender Nachbar, ein Junge namens Bernard Joanas, erinnerte sich, dass Doktor Dozous währenddessen den Puls des Kindes überprüfte, aber keine Unregelmäßigkeiten feststellen konnte. Und dass, als jemand die Kerze von ihr entfernen wollte, die Frau von Doktor Dozous aufgefordert wurde, "sie in Ruhe zu lassen". "Bernadette machte unterdessen keine Bewegung", so der Junge, der später Pfarrer in Lourdes und Kaplan des von den Schwestern von Nevers geführten Hospizes in Lourdes wurde. Andere Zeugen erwähnten später, dass dieses Phänomen auch früher bei den Erscheinungen auftrat, irgendwann vor Ende Februar. Damals riefen die Leute, sie sollten die Kerze von dem Kind wegnehmen, da sie sie verbrennen würde, obwohl sie tatsächlich nicht verbrannt wurde - trotz der langen Zeit, in der ihre Hand in Kontakt mit der Flamme war.

Heilige Bernadette Soubirous in 1861

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Die drei Monate vor dem Ende der Erscheinungen

Gegen Ende der Erscheinungen hatten die zivilen Behörden alle möglichen Versuche unternommen, den Vorkommnissen an der Grotte von Massabieille ein Ende zu setzen. Eine Reihe von Ärzten und Psychiatern waren gerufen worden, um sie zu untersuchen - das Kind unterwarf sich jeder einzelnen Untersuchung, ohne Fragen zu stellen. Die Ärzte kamen zu dem Schluss, dass zwar immer noch die Möglichkeit bestehe, dass die Visionen das Ergebnis "irgendeiner zerebralen Läsion" seien, sie aber dennoch nicht abschließend entscheiden könnten, ob dies der Fall sei. Andere Ärzte waren nicht bereit, die Möglichkeit auszuschließen, dass das, was geschah, das Ergebnis einer übernatürlichen Manifestation war. Der Bischof von Tarbes, Monseigneur Lawrence, verfolgte ebenfalls die ungewöhnlichen Ereignisse in Lourdes. Noch hatte er nicht formell eine Kommission zur Untersuchung der angeblichen Erscheinungen eingesetzt. Zwischen der vorletzten und der letzten Erscheinung war das Kind ziemlich krank - als Folge ihres Asthmas wurde sie zur Erholung in die Mineralquellen von Cauterets geschickt (obwohl dies nicht ganz effektiv war).

Auch die Grotte selbst hatte einige Veränderungen erfahren; Arbeiter hatten den Weg, der zur Grotte führte, verbreitert und die steinernen Tröge fertiggestellt, in die das Wasser der Quelle umgeleitet und gesammelt werden sollte, so dass die Pilger im Wasser baden oder es in Flaschen mitnehmen konnten. Bernadette machte auch ihre erste heilige Kommunion, am Fest des Allerheiligsten Sakraments - Donnerstag, 3. Juni 1858. Ebenfalls an diesem Tag wurde sie von Abbé Peyramale mit dem braunen Skapulier Unserer Lieben Frau vom BERG KARMEL beschenkt - dieses Skapulier blieb bis zu ihrem Tod bei ihr. Später, im Kloster in Nevers, fertigte sie ihre eigenen Skapuliere an, wenn es nötig war. Viele davon sind heute noch im dortigen Museum zu sehen. An diesem Nachmittag waren Jean Baptiste Estrade und seine Schwester wieder einmal in der Gesellschaft des Kindes. Monsieur Estrade fragte sie - "Sag mir, Bernadette, was hat dich glücklicher gemacht - der Empfang unseres Herrn oder das Gespräch mit der Heiligen Jungfrau?".

Das Kind antwortete ohne zu zögern - "Ich weiß es nicht. Die beiden Dinge gehören zusammen und können nicht verglichen werden. Ich weiß nur, dass ich in beiden Fällen sehr glücklich war".

An diesem Tag waren mehr als sechstausend Menschen in der Grotte anwesend, die auf eine himmlische Manifestation hofften; sie sollten nicht enttäuscht werden, obwohl es an diesem Tag keine Vision gab.

Unter den Anwesenden waren viele, die krank und verkrüppelt waren. Ein Arbeiter vom Land war mit seiner Familie gekommen, darunter ein Junge von sechs Jahren, der an einer Lähmung der Wirbelsäule litt. Wieder war Doktor Dozous vor Ort - und er schrieb später, dass er sich sehr für die arme Familie mit dem gelähmten Kind interessiert hatte. "Da Sie gekommen sind", sagte er zum Vater des Kindes, "um von der Heiligen Jungfrau eine Heilung zu erlangen, die Sie von der Wissenschaft vergeblich erbeten haben, nehmen Sie Ihr Kind, ziehen Sie es aus und legen Sie es unter die Wasserhähne der Quelle". Dies wurde ordnungsgemäß getan und das Kind wurde für ein paar Minuten teilweise in das kalte Wasser getaucht. "Der kleine Kranke", fährt der Doktor fort, "wurde, nachdem er gut abgetrocknet war und seine Kleidung wieder angezogen hatte, auf den Boden gelegt. Aber er stand sofort von selbst auf und machte sich - mit der größten Leichtigkeit gehend - auf den Weg zu seinem Vater und seiner Mutter, die ihn mit kräftigen Umarmungen erdrückten und Freudentränen vergossen".

Aber es gab auch unglückliche Ereignisse. Die zivilen Behörden versuchten ihr Bestes, um die Grotte für die Öffentlichkeit zu schließen und die Nutzung des Wassers zu verbieten, bis es wieder ordnungsgemäß überprüft worden war. Außerdem - und das ist noch beunruhigender - planten sie, das Kind bei ihrem nächsten Besuch in Massabieille verhaften und einweisen zu lassen. Dieser traurige Zustand wurde nur durch die Intervention von Abbé Peyramale aufgehalten, der - trotz seiner anhaltenden Zweifel an den Visionen selbst - keinen Zweifel an der Unschuld der Seherin hatte. Sie mochte getäuscht sein, aber sie war sicherlich keine Bedrohung für die moralische Ordnung von Lourdes oder Frankreich! Zu dieser Zeit gab es auch eine Reihe von satanischen Manifestationen an der Grotte. Seit Anbeginn der Zeit hatte Gott den Satan gewarnt, dass es für immer Feindschaft zwischen ihm und der Frau geben würde. Lourdes sollte keine Ausnahme von dieser Regel sein.

Die satanische Manifestation hatte während der vierten Erscheinung begonnen, als Bernadette die Kakophonie der dunklen Stimmen hörte, die aus den Wassern des Flusses aufstiegen, bis sie durch den Blick der Jungfrau zum Schweigen gebracht wurden.

Jetzt, gegen Ende der Visionen, würde er noch einmal seinen Angriff beginnen. Eine junge Frau aus Lourdes namens Honorine war eines Tages in der Grotte, als sie Stimmen aus der leeren Grotte hörte - sie sagte, diese Stimmen hätten eine seltsame Wirkung auf ihre Sinne. Dies wiederholte sich am nächsten Tag, als Honorine wieder Geräusche hörte - dieses Mal wildes Heulen und Geräusche wie wilde Tiere im Kampf. Das Mädchen war erschrocken und kehrte für einige Wochen nicht nach Massabieille zurück. Die Leute von Lourdes sagten, sie sei einfach hysterisch. Zur gleichen Zeit ging ein junger Mann aus Lourdes eines Tages auf seinem Weg zur Arbeit vor dem Morgengrauen an der Grotte vorbei. Er bekreuzigte sich, als er den Felsen passierte, zu Ehren derjenigen, die dort anwesend war. Augenblicklich umgaben ihn seltsame Lichtkugeln und er fühlte sich unfähig, sich zu bewegen. Erschrocken machte er noch einmal das Kreuzzeichen - als er dies tat, explodierte jede der Lichtkugeln laut um ihn herum und er konnte den Ort verlassen. Während dies geschah, konnte er aus dem Inneren der Grotte wahnsinniges Gelächter und Gotteslästerungen hören.

Jean Baptiste Estrade wurde Zeuge einiger der Angriffe des Vaters der Lügen. Eine Dame aus der Rue des Bagneres in Lourdes, namens Josephine, erlebte Erscheinungen in der Nische - dies dauerte zwei Tage lang. Estrade beobachtete das Geschehen, sagte aber, während Bernadette in Ekstase war, fühlte er sich "entrückt" - bei Josephine fühlte er sich lediglich "überrascht". Und während Bernadette während ihrer Ekstase "verklärt" war, war Josephine einfach nur schön. Das besagte Mädchen erzählte Estrade, dass sie in der Tat seltsame Gestalten in der Nische gesehen hatte, aber dass sie ihnen gegenüber misstrauisch war, da sie ihr nicht himmlisch, sondern böse erschienen. Eines Tages kehrte ein kleiner Junge namens Alex schreiend und brüllend in sein Haus in Lourdes zurück, aber so gelähmt vor Angst, dass er seiner armen Mutter nicht sagen konnte, was los war. Nach einigen Tagen beruhigte er sich soweit, dass er den Grund seines Schreckens erzählen konnte: "Als ich das Haus verließ, ging ich mit einigen anderen Kindern an der Seite der Massabieille spazieren. Als ich die Grotte erreichte, betete ich einen Moment lang. Dann, während ich auf meine Gefährten wartete, ging ich zum Felsen hinauf. Als ich mich in Richtung der Höhlung des Felsens drehte, sah ich eine schöne Dame auf mich zukommen. Diese Dame verbarg ihre Hände und den unteren Teil ihres Körpers in einer aschfahlen Wolke, wie eine Gewitterwolke. Sie starrte mich mit großen schwarzen Augen an und schien mich ergreifen zu wollen. Ich dachte sofort, dass es der Teufel sei und floh".

Viele andere ähnliche Ereignisse ereigneten sich um diese Zeit. Bernadette hatte auch ihre eigenen Probleme. Es gab einen ständigen Strom von Besuchern im Cachot, die alle ein Interview mit dem Kind suchten und von ihr eine Erzählung über die Visionen hören wollten. Das Kind unterwarf sich all dem, ohne zu zögern, zu fragen oder zu klagen. Sie sah es als eine Gelegenheit, die Bitten der Muttergottes um Buße zu erfüllen, obwohl sie später sagte, dass es eine größere Buße war, jeden Tag vom frühen Morgen bis spät in die Nacht dieselbe Geschichte zu erzählen, als das Asthma, das sie zu dieser Zeit so sehr plagte. Das arme Kind war ständig erschöpft. Um die Sache noch schlimmer zu machen, drohten die Behörden erneut damit, das Kind einzusperren, da sie behaupteten, dass sie finanzielle Belohnungen für das Erzählen ihrer Geschichte erhalten würde. Das war natürlich nicht wahr; die Familie lebte immer noch in bitterer Armut und hatte oft nicht genug Geld, um die Kinder zu ernähren.

Einmal wurde Pierre - einer von Bernadettes jüngeren Brüdern - in der Kirche gefunden, wie er Kerzenwachs aß, so groß war sein Hunger. Zuvor hatte er das Geschenk einer kleinen Münze angenommen, um einem wohlhabenden Paar zu zeigen, wo der Seher lebte (obwohl er vergaß zu erwähnen, dass sie in Wirklichkeit seine eigene Schwester war). Als Bernadette das herausfand, war sie sehr verärgert und nahm ihn mit zum Haus des besagten Paares, wo er gezwungen wurde, die Münze zurückzugeben. Bernadette blieb bis zu ihrem Tod über jeden Vorwurf des pekuniären - oder sonstigen - Gewinns erhaben. Immerhin hatte die Muttergottes gesagt, dass ihr Glück nicht in diesem Leben, sondern im nächsten liegt.

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Lourdes wurde zum berühmtesten Marien-Wallfahrtsort der Welt, Hunderdtausende suchen hier Heilung. Dokumentiert sind bislang über 6.000 medizinisch auffällige Heilungen, 2.000 davon von Ärzten als unerklärlich eingestuft, 67 hat die katholische Kirche nach eingehender Prüfung als Wunderheilungen anerkannt.

Lourdes Basilika in 1900

Lourdes Basilika heute

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1879 starb Bernadette, erschöpft und von ihren Krankheit ausgezehrt, an Knochentuberkulose. Vier Jahrzehnte nach Bernadettes Ableben wurde anlässlich ihrer Seligsprechung am 14. Juni 1925 ihr Grab geöffnet. Dabei fand man ihren Leichnam unverwest vor, während ihr Leichentuch vermodert und ihr Sterbekreuz verrostet war. Heute ruht der unverweste Leichnam von Bernadette in einem kostbaren Glasschrein der Kirche des Klosters Saint-Gildard in Nevers, Frankreich.

Heilige Bernadette auf dem Sterbebett

Der unverweste Leichnam der heiligen Bernadette

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Quellen: www.jesusmariasite.org & kath-zdw.ch

 
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